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Qualifications olympiques: Josée Bélanger sélectionnée

Josée Bélanger et quelques joueuses de l'équipe canadienne.... (Photo fournie)

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Josée Bélanger et quelques joueuses de l'équipe canadienne.

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La Presse Canadienne
Toronto

L'entraîneur-chef de l'équipe canadienne de soccer féminin, John Herdman, a choisi les 20 joueuses qui représenteront le pays au Championnat de qualification olympique de la CONCACAF 2016 qui se déroulera au Texas dans deux semaines.

Parmi elles se trouvent 13 joueuses de la formation canadienne qui a terminé sixième de la Coupe du monde de l'été dernier après s'être inclinée devant l'Angleterre en quarts de finale.

Dans l'espoir d'obtenir la qualification pour les Jeux de Rio de Janeiro, Herdman a choisi un mélange d'expérience et de jeunesse - sept joueuses ont 20 ans ou moins - qui serait, selon lui, la clé pour que le Canada puisse accéder à la plus haute marche du podium au Texas le mois prochain. Ça va de la milieu de terrain Deanne Rose, qui est âgée de 16 ans seulement, à l'attaquante Melissa Tancredi, qui a déjà soufflé ses 34 bougies.

Les Québécoises Rhian Wilkinson, de Pointe-Claire, Josée Bélanger, de Coaticook, et Gabrielle Carle, de Québec ont aussi obtenu leur place au sein de l'équipe en prévision de ce tournoi.

«Nous sommes vraiment excités par cette équipe en raison de la confiance, de la détermination et des habiletés qu'elles amènent sur le terrain, a affirmé Herdman par voie de communiqué. Nous avions un groupe fort de joueuses parmi lesquelles choisir, ce qui a rendu la sélection finale vraiment difficile, mais nous avons rassemblé une équipe qui va aller de l'avant et fera le boulot, qui est de se qualifier pour Rio 2016.»

Le Canada, présentement 11e au monde, jouera dans le groupe B du Championnat féminin de qualification olympique. Il commencera sa campagne de qualification olympique le 11 février contre la Guyane, 89e au monde, avant d'affronter Trinité-et-Tobago (48e) le 14 février et le Guatemala (76e) deux jours plus tard.

Le groupe A inclut l'équipe en tête du classement mondial, les États-Unis, de même que le Mexique (26e), le Costa Rica (34e) et Porto Rico (108e).

Le Canada jouera pendant tout le tournoi au BBVA Compass Stadium de Houston, qui accueillera aussi la phase éliminatoire et la finale.

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