Les Tigres changent de visage

Les Tigres ont expédié l'espoir des Blues de... (La Tribune, archives)

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Les Tigres ont expédié l'espoir des Blues de St-Louis Samuel Blais aux Islanders de Charlottetown en retour d'Alexandre Goulet, un centre de talent natif de Disraeli. L'équipe souhaite que ce changement d'air lui permette de faire oublier son mauvais début de saison.

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Yanick Poisson
La Tribune

(Victoriaville) Le visage des Tigres de Victoriaville a changé de façon importante ce week-end. La direction a procédé à quatre transactions, dont deux majeures, afin de consolider la position de l'équipe en vue des deux prochaines années.

Daniel Fréchette a ainsi expédié Gabriel Gagné aux Cataractes de Shawinigan en retour de James Phelan et du choix de troisième ronde du Drakkar de Baie-Comeau. Espoir des Sénateurs d'Ottawa, le grand Gagné était l'un des joueurs les plus prisés par les équipes qui aspirent aux grands honneurs de la LHJMQ. En Phelan, les Félins ajoutent un attaquant de 18 ans qui se démarque par sa versatilité.

« Nous ne sommes pas en reconstruction, mais en construction pour les deux prochaines années. Nous n'avions donc pas besoin de joueurs de 16 ans ou de choix. Nous avions une faiblesse au centre et nous étions médiocres sur les mises en jeu. Phelan aidera à combler ces lacunes et il représente deux ans et demi de hockey, alors que Gagné ne jouera pas l'an prochain », explique l'entraîneur-chef des Tigres.

Fréchette a fait un peu le même calcul lorsqu'il a expédié l'espoir des Blues de St-Louis Samuel Blais aux Islanders de Charlottetown en retour d'Alexandre Goulet, un centre de talent qui connaît un mauvais début de saison. Blais ne devrait pas être de retour dans les rangs juniors en 2016-17, alors que Goulet pourrait être l'un des bons attaquants du circuit Courteau.

« Il a inscrit 22 buts à 17 ans et 35 l'an dernier. Nous croyons qu'un changement d'air lui fera du bien et que sa présence sera bénéfique pour nos jeunes », ajoute-t-il.

Alexandre Payusov

Les Victoriavillois ont, par ailleurs, envoyé le défenseur tchèque Filip Pyrochta aux Foreurs de Val-d'Or afin de mettre la main sur les arrières de 18 ans Daniel Krenzelok et Vincent Lanoue. Krenzelok sera évalué d'ici la fin de la saison, puis les Tigres évalueront s'ils conservent ses services en vue de la prochaine campagne.

Avec ces ajouts, les Félins se retrouvaient avec un surplus d'effectifs à la ligne bleue. Pour y pallier, ils ont expédié Jake Barter au Titan d'Acadie-Bathurst. En retour, ils ont obtenu un choix de quatrième ronde, ainsi que les droits sur l'attaquant Alexandre Payusov.

Après avoir remporté les grands honneurs de la Ligue de hockey midget AAA avec les Grenadiers de Châteauguay, Payusov a décidé de poursuivre sa carrière dans la USHL, aux États-Unis. Les Victoriavillois ont pris le pari qu'il voudra retrouver son ancien entraîneur Bruce Richardson dans les Bois-Francs.

Objectif : 2017-18

Daniel Fréchette s'attend à conclure d'autres transactions d'ici le 6 janvier. L'objectif est de construire une équipe aspirante aux grands honneurs au cours de la saison 2017-18.

« Nous voulons bien faire cette année, faire un pas en avant la saison prochaine et être dans la course pour le championnat dans deux ans », a affirmé le dg.

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