Un seul but : gagner le TIBS

L'entraîneur-chef Dominic Desmarais et ses Harfangs catégorie bantam... (Imacom, Frédéric Côté)

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L'entraîneur-chef Dominic Desmarais et ses Harfangs catégorie bantam AAA, ont tenu un dernier entraînement en prévision du match d'ouverture officiel du TIBS, ce soir à 19h30, conter la formation russe Vityaz Podolsk.

Imacom, Frédéric Côté

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(SHERBROOKE) Les Harfangs de l'école secondaire du Triolet tenteront de réaliser ce qu'aucune équipe sherbrookoise n'a pu faire depuis 2011 : remporter les grands honneurs du Tournoi de hockey international bantam Hockey Experts de Sherbrooke (TIBS) dans la grosse classe.

La formation dirigée par l'entraîneur-chef Dominic Desmarais n'a que ça en tête à l'aube de la compétition, qui s'amorcera jeudi soir à 19 h, alors que les Harfangs affronteront l'équipe russe Vityaz Podolsk.

« On n'a qu'un objectif, c'est gagner le tournoi. Ça se déroule chez nous, sur notre patinoire, dans nos installations. On a une équipe composée majoritairement de joueurs de deuxième année qui n'auront plus la chance de participer au TIBS. On vise le top, on a l'équipe pour le faire. »

La catégorie AAA n'est apparue qu'en 2013, au TIBS; le dernier triomphe d'une équipe locale dans la grosse classe, à l'époque le bantam AA, remonte à 2011.

Les Harfangs pouvaient à l'époque compter sur Xavier Potvin, Thomas Grégoire et Louis-Philippe Fortin.

Présentement, les Harfangs du Triolet sont au premier rang du classement général bantam AAA division centre avec une fiche de neuf victoires, quatre défaites et deux matchs nuls et 33 points en 15 rencontres. Au niveau provincial, selon le Classement POC, les Harfangs sont au septième rang.

« On est très satisfait de notre début de saison. On a une belle profondeur, à toutes les positions, on a une équipe bien équilibrée. Certains gars se démarquent, mais dans l'ensemble, c'est le concept d'équipe qui nous apporte les succès actuels. »

« Un travail d'équipe »

Cinq joueurs de l'équipe évoluaient avec cette même formation l'an dernier et seulement trois recrues ont percé l'alignement cette saison; Charles Beaudoin, Patrick Guay et Olivier Picard, qui évoluaient en peewee AAA l'an dernier.

« C'est un travail d'équipe, personne ne traîne l'équipe sur ses épaules, on peut compter sur tout le monde. Jérémy Rainville fait un bon travail, c'est un bon attaquant dans les deux sens de la patinoire, Édouard Dostie est aussi solide, Gregory Plante est notre premier pointeur avec 12 points jusqu'ici et trois autres joueurs ont plus d'une dizaine de points. Ça démontre l'équilibre. »

« À la défense, Mathieu et Loïc Bergeron, de même que Jacob Dion, sont solides. Devant les buts, Rémi Poirier, qui en est à une deuxième année avec nous, et William Desmarais, qui n'a toujours pas perdu cette année, se partagent le travail. »

Dur de se préparer spécifiquement pour un adversaire que l'on ne connaît pas et que l'on pas n'a pas vu jouer. Seul élément qui pourra aider Desmarais et les Harfangs, c'est que ce dernier a assisté à leur entraînement, hier, au Centre récréatif Rock Forest.

« On s'attend à ce qu'ils soient rapides et habiles, comme d'habitude. Mais on va se préparer comme si c'était un match contre un club de la province. On est très excités de pouvoir jouer contre eux, chez nous. Les jeunes sont fébriles et ils ont hâte; je crois plutôt qu'ils seront davantage impressionnés par le fait de jouer devant une grosse foule que d'affronter les Russes », a dit Dominic Desmarais.

Ce dernier sait de quoi il parle; il a affronté la formation russe de Karkov, à la fin des années 1990 à l'aréna Eugène-Lalonde, alors qu'il évoluait pour les Remparts du Haut-Richelieu.

« On en avait mangé toute une, on a terminé le match avec un lancer au but et ça s'était terminé

11 ou 12 à zéro. Ce fut quand même une expérience inoubliable. Les Russes jouent par palier, en largeur, alors qu'ici, on évolue en corridors. Les repères ne seront pas les mêmes pour nos joueurs. Il faudra limiter le temps et l'espace, mettre beaucoup de pression en défensive et en attaque et supporter le porteur. »

Horaire Harfangs bantam AAA

vs Vityaz Podolsk de la Russie

19 h 30 Jeudi 12 novembre

Complexe Thibault GM

vs Estacades de la Mauricie

11 h Vendredi 13 novembre

Complexe Thibault GM

vs Sélects du Nord

20 h Vendredi 13 novembre Complexe Thibault GM

Horaire Harfangs bantam AA

vs Élites Beauce-Appalaches

18 h Jeudi 12 novembre

Complexe Thibault GM

vs Prédateurs du Lac St-Louis

15 h 30 Vendredi 12 novembre

Complexe Thibault GM

Horaire catégorie bantam BB

Sherbrooke vs Armada Hum Québec

10 h 20 Vendredi 13 novembre

Centre récréatif Rock Forest

Sherbrooke vs Mariniers d'Aylmer

17 h 30 Vendredi 13 novembre

Centre Julien-Ducharme

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