Les Cougars dévorent les Élans

L'attaque des Cougars de Champlain a été dévastatrice... (Imacom, Maxime Picard)

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L'attaque des Cougars de Champlain a été dévastatrice pendant que la défensive était elle infranchissable, samedi, dans une victoire de 59-7 sur les Élans de Garneau.

Imacom, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Les Élans de Garneau ont sans doute eu l'impression de se faire happer par un train au Coulter field de l'Université Bishop's samedi soir, où ils se sont inclinés au compte de 59-7 contre les Cougars du Collège Champlain en demi-finale de division 1.

« Défensivement, on a été solide. On n'a absolument rien donné, surtout au sol. Notre front défensif a fait un travail superbe et a créé beaucoup de revirements, particulièrement en deuxième demie où on en a profité pour mettre le dernier clou dans le cercueil », expliquait l'entraîneur-chef des Cougars, Jean-François Joncas, après la victoire des siens, un gain qui leur permet d'atteindre la finale du Bol d'Or pour une quatrième saison consécutive.

« On n'a vraiment pas fait beaucoup d'erreurs en défensive et on a souvent remis le ballon en bonne position pour notre offensive, qui a su capitaliser sur nos chances », se réjouissait le demi défensif Adam Auclair, auteur de deux plaqués et d'une interception.

Pendant ce temps, l'offensive des Bleus profitait du fait que Garneau s'y mettait à deux pour couvrir le receveur Marc-Antoine Pivin afin de s'éclater avec huit majeurs, dont cinq en deuxième demie.

« On a commencé un peu lentement étant donné qu'on arrivait d'une semaine de repos, mais après la mi-temps, on a vraiment pris notre élan. On a commencé à courir le ballon, on a inscrit des touchés et après ils (les Élans) n'étaient plus dans le match », souligne quant à lui le quart-arrière Michael Arruda.

Le pivot des Cougars a complété 19 des 32 passes qu'il a tentées pour 209 verges en plus d'opter fréquemment pour des jeux au sol.

« On était aussi bon au sol que par la passe et leur défensive ne savait plus où donner de la tête. Ils couvraient Pivin et ça nous a ouvert des zones. On a pu montrer que notre offensive ne se limitait pas à Marc-Antoine et que d'autres joueurs peuvent attaquer », a spécifié le receveur Guillaume Conraud-Arès, qui a capté dix passes pour un total de 100 verges et un touché

Si la défaite était évidemment amère, chez les Élans, on ne s'est pas gêné pour vanter le travail de la troupe de Jean-François Joncas.

« On a rencontré une très grosse équipe, bien rodée et qui a le vent dans les voiles, constatait l'entraîneur-chef des Élans, Claude Jr Juneau, après la rencontre. Ils ont fait peu d'erreurs, ont été opportunistes et sont restés dans le cadre de ce qu'ils exécutent depuis le début de la saison.

Et avec deux semaines de repos au cours des quatre dernières semaines, ils sont arrivés très bien reposés. »

En finale du Bol d'Or samedi prochain, les Cougars seront confrontés au Notre-Dame de Notre-Dame-de-Foy, qui ont eu le meilleur 46-10 sur les Spartiates du Vieux-Montréal.

Lors de leur affrontement initial cette saison, le Collège Champlain avait eu le dessus 41-25 sur le Notre-Dame.

Pas de quoi célébrer

Malgré leur victoire étincelante, les Cougars ne pavoisaient pas sur le terrain avec famille et amis après celle-ci.

À vrai dire, tous les joueurs se disaient prêts à retourner à la table à dessin dès dimanche afin de peaufiner les meilleures stratégies pour mettre la main sur un deuxième Bol d'Or en trois ans, samedi, contre le CNDF.

« C'est juste eux qu'on a dans notre tête et ça va être comme ça jusqu'à la fin de notre match samedi, signalait le receveur Guillaume Conraud-Ares. On va tout faire pour ramener le Bol d'Or. On a échoué l'an dernier et cette année c'est la bonne. »

Même s'ils viennent pratiquement de disputer un match parfait, leur prochaine rencontre s'annonce déjà difficile au dire des Bleus.

 « Ils ont marqué beaucoup de points (46) contre le Vieux-Montréal et on va commencer à visionner leur film dès demain (dimanche) pour comprendre comment les arrêter », confiait l'entraîneur-chef des Cougars, Jean-François Joncas.

« On sait qu'ils ont une très bonne équipe, bien balancée avec une bonne attaque et une excellente défensive, mais nous sommes prêts pour le défi. Cette semaine, on va se concentrer, se concentrer et se concentrer pour être les mieux préparés et c'est tout ce qu'on peut faire pour bien exécuter les jeux samedi », insistait de son côté le pivot des Cougars, Michael Arruda.

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