Les Alouettes éliminés

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Les Alouettes, qui avaient absolument besoin d'une victoire pour maintenir leurs espoirs d'accéder aux éliminatoires, se sont butés à des Eskimos coriaces dimanche et se sont finalement inclinés 40-22.

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Edmonton

C'est maintenant officiel. Les Alouettes rateront les éliminatoires pour la première fois depuis le retour de l'équipe à Montréal en 1996.

La formation montréalaise, qui avait absolument besoin d'une victoire pour maintenir ses espoirs d'accéder aux éliminatoires, s'est inclinée 40-22 face aux Eskimos d'Edmonton, sacrés champions de la section Ouest de la LCF.

Les Eskimos (14-4) ont complété leur saison régulière en signant une huitième victoire d'affilée, une première pour eux en 33 ans. Disposant d'un congé la semaine prochaine, ils disputeront leur prochain match le 22 novembre.

Pour leur part, les Alouettes (6-11) ont vu leur séquence de 19 présences d'affilée en éliminatoires - la deuxième plus longue dans l'histoire de la LCF - prendre fin.

« C'est décevant, a avoué le receveur B.J. Cunningham, qui a capté deux passes de touché. Nous avions espoir de gagner ce match et que nous serions encore dans la course aux éliminatoires pour le prochain. C'est le temps de commencer à préparer l'année prochaine. »

Le quart-arrière Mike Reilly a complété trois passes de touché à Derel Walker, qui a franchi le cap des gains de 1000 verges au début du premier quart et établi un record pour le nombre de passes captées en une saison pour une recrue.

« C'est ma première saison de 1000 verges à vie dans le football, a précisé Walker. C'est tout une réalisation pour moi. J'en suis très fier. Et ce soir, je suis très fier de cette équipe. Ç'a été une année excitante pour cette organisation et je suis content d'en faire partie. »

Les Eskimos se sont rapidement emparés d'une avance de 10-0 en marquant à leurs deux premières possessions de ballon. Sean Whyte a réussi un botté de précision de 32 verges et Reilly a rejoint Walker avec une passe de six verges dans la zone des buts.

Les Alouettes ont répliqué au début de deuxième quart pour réduire l'écart à 10-7 quand B.J. Cunningham a marqué le premier de ses deux touchés sur une passe de quatre verges de Kevin Glenn.

Avec quatre minutes à jouer à la première demie, Glenn y allé d'un long jeu de 37 verges à Fred Stamps.

Les locaux ont réduit l'écart à 14-13 avant de retraiter au vestiaire pour la demie à la suite d'un autre placement de Whyte.

Les Alouettes tiraient de l'arrière 26-22 à mi-chemin au quatrième quart quand ils se sont retrouvés à la porte des buts. Mais Tanner Marsh a échappé le ballon juste avant de franchir la ligne et Otha Foster a recouvré le ballon dans la zone des buts. Ce jeu a coupé les jambes de la formation montréalaise.

Le match a été interrompu au troisième quart lorsque le joueur de ligne défensive des Alouettes, Michael Klassen, a été victime d'une blessure au cou et il a quitté le terrain sur une civière et conduit à l'hôpital en ambulance.

On ignorait la gravité de la blessure après le match, mais l'entraîneur-adjoint Noel Thorpe s'est montré optimiste.

« J'ai eu l'occasion de lui parler sur le terrain, a-t-il dit. Il semblait alerte. Je pense que les médecins ont fait la bonne chose en prenant toutes les précautions. Ils étaient préoccupés par un engourdissement à son bras gauche. Il bougeait ses bras, ce qui est un bon signe. »

Le directeur général et entraîneur-chef Jim Popp n'a pas accompagné l'équipe à Edmonton pour des raisons médicales (labyrinthite) et c'est le coordonnateur offensif Noel Thorpe qui a pris les commandes en son absence.

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