Le Phoenix déclassé par manque d'effort

Les joueurs des Foreurs de Val-d'Or saluent la... (Photo La Tribune, Jerôme Gaudreau)

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Les joueurs des Foreurs de Val-d'Or saluent la foule après leur victoire de 5-2 contre le Phoenix, hier. Au plafond de l'amphithéâtre, le tableau indicateur affichait le chiffre des tirs au but et l'écart (41-22) encore plus grand que le pointage final.

Photo La Tribune, Jerôme Gaudreau

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(SHERBROOKE) Le Phoenix souhaitait faire oublier sa défaite crève-coeur de dimanche contre Québec et les Sherbrookois ont raté l'objectif par manque d'effort hier face aux Foreurs à Val-d'Or. Incapables de tirer au filet, les Oiseaux ont plié l'échine par la marque de 5 à 2, incluant deux buts dans un filet désert.

« À Sherbrooke, on n'a pas été habitués d'avoir un club talentueux depuis le retour du hockey junior et tout le monde nous considérait parmi les favoris cette année, rappelle l'entraîneur Judes Vallée. Pourtant, on n'a rien prouvé encore et on pense qu'on est bons? Présentement, on dirait que les gars se fient juste là-dessus. On a eu une longue réunion après la partie et tout est une question de caractère maintenant. »

« Après neuf parties, on a seulement trois victoires, rappelle le vétéran Guillaume Gauthier. On n'a plus d'excuses. Il faut simplement jouer au hockey et arrêter de se fier sur l'autre pour gagner. Je ne pointe personne du doigt. On doit sortir de ce trou-là ensemble. »

« On ne travaille pas bien, ajoute le joueur de 20 ans Alexis Vanier. On n'a pas une équipe pour gagner sans travailler. On n'est pas assez talentueux pour ça. On parle de la coupe alors qu'on ne gagne pas en début de saison. »

Rarement menaçant

Les Sherbrookois ont été les premiers à s'inscrire à la marque lors d'un avantage numérique : à la septième minute de jeu, Julien Pelletier a utilisé son arme fatale pour déjouer Étienne Montpetit grâce à un puissant tir du poignet.

L'indiscipline du Phoenix a ensuite été coûteuse. En avantage numérique, Jan Mandat a vu le filet se libérer complètement devant lui et le Tchèque ne pouvait rater une telle occasion lorsque la rondelle a ricoché à plusieurs reprises devant Fitzpatrick.

La troupe de Judes Vallée a rarement été menaçante devant la cage des Foreurs. Après une période, elle n'avait obtenu que cinq tirs contre 16 pour Val-d'Or.

La situation ne s'est guère améliorée par la suite. Le Phoenix n'a pu trouver le moyen de lancer au filet. Une lacune jusqu'à présent cette saison.

Les Foreurs en ont donc profité dès le départ. En tirant faiblement entre les jambières de Fitzpatrick, Nicolas Aubé-Kubel a donné les devants 2-1 à son équipe.

Les tirs après deux périodes? Les locaux 25 contre 13 pour les visiteurs.

Au dernier tiers, on aurait pu croire que le Phoenix allait revenir dans le match lorsque Julien Pelletier a marqué son deuxième de la partie, mais huit secondes plus tard, les Foreurs ont repris le contrôle avec un but de Mathieu Nadeau sur une montée à deux contre un.

Les Sherbrookois ont obtenu un avantage numérique lors des deux dernières minutes de la partie. Judes Vallée a immédiatement retiré son gardien et appelé un temps d'arrêt.

Shawn Ouellette St-Amant s'est par contre emparé de la rondelle dans sa zone lors de la reprise du jeu pour finalement s'amener seul devant une cage béante.

Jan Mandat a ajouté l'insulte à l'injure avec un cinquième but alors que Fitzpatrick se trouvait encore au banc des siens et que le Phoenix évoluait à 6 contre 3.

« On a clairement gagné deux mises en jeu importantes en fin de match et on n'a pas été en mesure de prendre possession de la rondelle, note Vallée. C'est inconcevable. On peut avoir les meilleures tactiques, mais si on exécute mal les jeux, on ne peut pas gagner. »

Les Foreurs ont tiré à 16 reprises en troisième période pour un total de 41 tirs. Sherbrooke a terminé la rencontre avec seulement 22 lancers.

C'est maintenant au tour des Huskies de Rouyn-Noranda d'accueillir le Phoenix ce soir.

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