Gaiters: l'avenir c'est maitenant

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Alexandre Faille
La Tribune

(SHERBROOKE) Après une saison difficile en 2014 marquée par l'arrivée massive de recrues au sein de sa formation, les Gaiters de l'Université Bishop's amorcent un camp où de nombreux postes de partants sont à pourvoir.

La saison dernière des Gaiters n'a pas été facile. Après une année spectaculaire en 2013, pas moins de 21 partants ont quitté le nid, marquant la fin d'un cycle pour Bishop's.

Résultat : fiche de 1-7 et la pire offensive du circuit.

L'inexpérience au poste de quart fut certainement l'une des raisons des déboires de l'équipe. Le quart Shane McDonald a été blessé pour une grande partie de la saison et ce sont les jeunes Travis Eman et Alexandre Bouffard qui se sont partagé le travail en fin de parcours. Ce sont ces mêmes deux joueurs qui se battront pour le poste de partant lorsque le camp des Gaiters s'amorcera officiellement demain.

« Travis et Alex ont joué et ils pratiquent avec confiance, le ballon sort plus vite, leurs pieds sont plus rapides, je pense que la persévérance de l'an passé va porter ses fruits cette année », explique l'entraîneur des Mauves, Kevin MacKey.

Celui-ci n'exclut pas d'amorcer la saison avec un système offensif à deux quarts, mais confirme que la volonté de l'équipe est de concentrer son livre de jeu sur les aptitudes de l'un d'eux.

« Les deux joueurs apportent deux choses différentes. Alex est capable de courir mieux que Travis et lui est capable de bien lancer alors on va voir, si l'un d'eux se présente au camp avec l'ascendant, on va y aller avec lui, on préférerait avoir un système avec un seul quart », mentionne-t-il.

Encore jeunes

Un total de 24 recrues provenant des équipes collégiales québécoises se grefferont à l'effectif des Gaiters à l'occasion du camp de l'équipe. Plusieurs d'entre eux auront d'ailleurs la chance de s'emparer de positions de partants et c'était justement le message de Kevin MacKey à ses recrues, hier, alors qu'elles étaient rassemblées en précamp.

« C'est la première année depuis que je suis ici qu'il y a des batailles à tous les postes, confie l'entraîneur. On a beaucoup de nouveaux joueurs sur la ligne offensive qui arrivent du cégep, je leur ai dit que notre attaque irait aussi bien que leurs performances. On veut mettre un peu plus de pression sur eux et ils ont bien répondu jusqu'à présent. »

Personne n'attend les Gaiters en 2015, mais l'entraîneur croit qu'avec l'esprit d'équipe qui anime ses troupes, tout peut arriver.

« On veut être dans les séries, mais on ne veut pas juste être dans les séries pour y participer, on veut bâtir une équipe pour gagner un championnat », souligne-t-il.

Les Gaiters amorcent leur saison le 4 septembre contre leur unique victime de la saison dernière, les Redmen de McGill, à Montréal.

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