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Nombre record de nageurs pour la Traversée du lac Mégantic

Le vainqueur de l'édition 2014, Allan Do Carmo,... (Archives, La Tribune)

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Le vainqueur de l'édition 2014, Allan Do Carmo, est à surveiller cette année encore.

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<p>Ronald Martel</p>
Ronald Martel
La Tribune

(LAC-MÉGANTIC) La Traversée internationale du lac Mégantic gagne chaque année en popularité et en envergure. Ce sont 38 nageurs originaires de 13 pays différents qui prendront part à la 9e édition de l'événement samedi, soit un nombre record.

«Nous présentons ici un des plus beaux événements du genre dans le monde, avec une des compétitions les plus relevées», s'est enorgueilli Kevin Laflamme, le fondateur et directeur des courses de la Traversée.

«Chez les hommes, il faudra surveiller les meneurs de la Coupe du monde FINA des marathons de 10 km, soit Allan Do Carmo, du Brésil, vainqueur ici l'an dernier; Rhys Mainstone, d'Australie, et Christian Reichert, d'Allemagne. Le Canada sera très bien représenté par le médaillé olympique Richard Weinberger, et par le favori local Xavier Desharnais, vainqueur de la dernière Traversée internationale du lac Saint-Jean.»

La course chez les dames s'annonce également très relevée. «Nous sommes vraiment heureux de compter sur la présence de la meneuse au classement de la Coupe du monde, l'Italienne Rachelle Bruni, et celle qui occupe la deuxième place, Anna Olasz, de Hongrie. Il faudra également surveiller la quatrième classée, l'Américaine Christine Jennings!» d'ajouter Kevin Laflamme. «La réponse des nageurs s'avère très positive, cette année encore. Nous travaillons fort pour intéresser les meilleurs athlètes au monde et nous sommes chanceux de les avoir avec nous pour cette 9e édition.»

M. Laflamme n'a pas manqué de remercier tous les bénévoles et les familles d'accueil des nageurs qui rendent possible l'événement.

Il a souligné l'engouement que suscitent les courses réservées aux amateurs, une nouveauté cette année, soit des sprints de 1 et 2 km, et des courses de plus longue haleine, de 5 et 7 km.

«Il s'agit d'une entente entre le Lac-Saint-Jean, Magog et nous pour susciter une relève. Il y a cette année un nombre élevé de nageurs à chaque course. Nous avons de la difficulté à nous expliquer cette recrudescence des nageurs amateurs, mais cela nous réjouit grandement», s'est exclamé le directeur des courses de la Traversée.

Le signal du départ de la course principale, le marathon de 10 km de la Coupe du monde, sera donné aujourd'hui à Piopolis, à la plage du camping municipal, à 13 h. L'arrivée des nageurs est prévue à l'OTJ de Lac-Mégantic vers 14 h 30 et on assure que le peloton sera très serré, compte tenu du très haut calibre des nageurs.

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