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Drogba avec l'Impact: «On a gagné le gros lot»

Didier Drogba... (Archives AFP)

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Didier Drogba

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(SHERBROOKE) L'ajout d'une vedette internationale, ça ne change pas le monde, sauf que le numéro 11 de Didier Drogba pourrait s'avérer l'extra qui manquait à l'Impact pour s'installer un bon moment au niveau supérieur.

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Richard Pierre-Gilles

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« On vient de gagner le gros lot », s'est d'ailleurs réjoui l'ancien du Mistral-Estrie et partisan du club montréalais Richard Pierre-Gilles.

« Pour que les gens saisissent un peu plus la signification de qui il est, c'est comme si on disait que Evgeni Malkin ou Jaromir Jagr arrivait avec le Canadien de Montréal. C'est une grosse pointure, un champion, quelqu'un qui rayonne à l'international et qui a de l'envergure tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du terrain. À chaque endroit où il est passé, il a généré beaucoup de dynamisme et d'effervescence. »

Au point où M. Pierre-Gilles croit qu'avec le recul, on pourrait éventuellement parler d'une ère pré-Drogba et post-Drogba dans l'histoire de l'Impact, rappelant que l'ancien porte-couleurs de Chelsea a amassé plus de titres dans sa carrière que le non moins connu David Beckham, qui a fait la pluie et le beau temps lors de son passage avec le Galaxy de Los Angeles entre 2007 et 2012.

« Il pourra instaurer une culture de gagnant à Montréal, parce que c'est ce qu'il est : un gagnant. Une culture qui a germé avec l'expérience en CONCACAF et qui commence à s'imprégner avec Piatti et Laurent Ciman. Il pourra faire la différence dans plusieurs matchs encore, et surtout, c'est le joueur qui peut apporter l'équipe à un autre niveau et avoir un legs important auprès des jeunes pour le futur du club. »

«Marco Di Vaio a été une vedette et un bon joueur, mais là c'est complètement autre chose.»


Un grand coup marketing

« Quel grand coup! », répétait quant à lui de son côté l'ancien du Supra de Montréal Jean-Pierre Boucher.

« Marco Di Vaio a été une vedette et un bon joueur, mais là c'est complètement autre chose. C'est tellement un gros nom que je n'y croyais pas vraiment lorsque les rumeurs ont commencé à circuler. À cause que c'est Drogba, cette nouvelle-là a fait le tour du monde, et maintenant, tout le monde sait ce qu'est l'Impact. »

Pour M. Boucher, qui agit également à titre de directeur du sport et de l'activité physique à l'Université de Sherbrooke, la présence de l'ex-international ivoirien se fera donc ressentir non seulement sur le terrain, mais également dans les gradins.

« On voit déjà que ça ne pourra pas faire autrement que d'aider la billetterie. Les gens vont vouloir aller voir l'Impact simplement pour le regarder. Ce sont des joueurs hors d'atteinte normalement, parce qu'ils sont sur l'autre continent dans les meilleures ligues du monde. Là c'est dans notre cour. »

« On remplissait un autobus quand un Thierry Henri ou un David Beckham descendait à Montréal. Là, il porte nos couleurs. Les gens vont vouloir payer et remplir le stade », atteste Richard Pierre-Gilles.

Jérémy Gagnon-Laparé... (Archives La Presse) - image 4.0

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Jérémy Gagnon-Laparé

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Le vestiaire de l'Impact fébrile

Foi de Jérémy Gagnon-Laparé, il n'y a pas que chez les partisans de l'Impact que la venue de l'ex-international Didier Drogba a semé l'excitation. Dans le vestiaire montréalais, ses futurs coéquipiers trépignent également d'impatience à l'idée de le voir arriver auprès d'eux aujourd'hui.

« C'est sûr que c'est une bonne nouvelle. C'est un joueur qui va apporter de la qualité dans l'équipe. Il amène de l'expérience à plusieurs niveaux avec les matchs importants auxquels il a participé et où il a fait la différence. Ça va être une bonne personne à avoir sur le terrain. C'est un joueur plus costaud et plus grand sur qui on va pouvoir envoyer le ballon directement », a déclaré le milieu de terrain originaire de Magog.

Un coéquipier comme les autres

Selon lui, les joueurs du Bleu-Blanc-Noir devront néanmoins descendre des nues rapidement s'ils veulent profiter complètement des talents de l'Ivoirien. Même s'il fait partie des meilleurs marqueurs dans l'histoire de la Premier League anglaise avec 104 buts et 63 passes décisives en 254 matchs, tous joués avec Chelsea, qu'il a aidé à gagner quatre titres de la Premier League, quatre FA Cup et trois League Cup, Drogba ne pourra tout faire seul en MLS.

« Il faudra mettre notre regard d'enfant de côté. Je l'ai vu jouer à la télé quand j'étais jeune et il a été parmi les dix meilleurs joueurs de la planète pendant longtemps, au point où tu te demandes si c'est vraiment vrai. De le voir arriver ici, ça fait sourire et on va pouvoir vivre cette période-là, mais il faudra rapidement se remettre dans le rythme sur le terrain. »

« Quelque chose de facile à dire, mais plus difficile à faire », poursuit Gagnon-Laparé.

« C'est sûr qu'on va être porté à vouloir l'alimenter, mais il ne faut pas tomber dans ce piège et oublier que c'est un coéquipier comme les autres. Il ne faut pas se tourner vers lui pour qu'il fasse la différence chaque match. »

« Encore dans le bon chemin »

Si l'arrivée de Didier Drogba représente une formidable raison de se réjouir pour les membres de l'Impact sur le plan collectif, JérémyGagnon-Laparé reconnaît que sur le plan personnel, la saison ne se déroule pas tout à fait comme il le souhaite. Le maillot 28 de l'Impact a été limité à 18 minutes de jeu réparties sur deux rencontres jusqu'ici et rien n'indique que la situation devrait changer en seconde moitié de saison. Malgré tout, ce dernier assure conserver « la bonne attitude ».

« C'est sûr que ça n'a pas été aussi fructueux que je l'aurais espéré. Deux matchs, ce n'est pas beaucoup, mais la compétition est très forte et même Patrice Berner joue moins de minutes. En tant que jeune joueur il faut travailler fort et essayer de montrer chaque jour à l'entraînement qu'on a notre place. Il n'y a pas de raison de changer l'alignement pour le moment. Il faut prendre son mal en patience et il n'y a pas de recettes secrètes, il faut travailler et garder une attitude positive. »

« Aujourd'hui (hier), j'ai eu la chance de parler avec l'entraîneur et il sentait que je m'entraînais bien depuis mon retour des Pan Am. Il comprend ma situation et il respecte beaucoup le fait que je garde une bonne attitude et que je travaille fort. Ça me prouve que je suis encore dans le bon chemin », mentionne-t-il.

Entre-temps, Gagnon-Laparé profite des chances qu'il a de fouler les terrains en situation de match. En plus d'avoir disputé une dizaine de parties avec le club-école de l'Impact en USL, il revient des Jeux panaméricains où le Canada a terminé au septième rang, un résultat plus positif qu'il y paraît.

« C'était un grand défi qu'on avait en arrivant aux Pan Am. On n'avait pas eu aucun camp de préparation. Ç'a été une très belle expérience, on a tiré presque le maximum de ce qu'on pouvait et on a donné du fil à retordre à de très bonnes équipes. La USL me permet aussi de garder le rythme dans des matchs officiels. Quand tu additionnes ces matchs aux autres, ça fait une bonne charge de travail. Après, ça va être l'opinion du coach s'il me sent prêt à me faire jouer avec les pros. »

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