Audette s'entend avec le CH

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(SHERBROOKE) Après avoir été le tout premier choix de l'histoire du Phoenix de Sherbrooke, Daniel Audette est maintenant le premier joueur repêché par la jeune organisation à signer un contrat chez les professionnels.

Le jeune joueur de centre du Phoenix a en effet signé une entente de trois ans avec le Canadien de Montréal, qui en avait fait l'un de ses deux choix de cinquième ronde (147e au total) lors du repêchage 2014, qui s'est déroulé à Philadelphie.

Les négociations se sont rapidement enclenchées entre les deux parties à l'issue du camp de développement du Canadien, il y a deux semaines.

« C'est vraiment plaisant et ça fait vraiment du bien. C'est un jour très spécial pour moi et ma famille et c'est un honneur de pouvoir signer un contrat avec le Canadien. C'est une grande source de motivation pour la saison à venir », a indiqué le numéro 28, hier.

« C'est vrai que les choses se sont bien passées lors du camp du Canadien, je me sentais bien, j'étais pas mal moins stressé que l'an dernier, je savais à quoi m'attendre, alors j'ai davantage pu être moi-même. Ce fut une super expérience. »

Daniel Audette est sans contredit la vedette offensive du Phoenix depuis les débuts de la concession, il y a trois ans.

Après une saison initiale modeste où il a récolté 29 points en 54 matchs, Audette a enchaîné avec deux saisons explosives à l'attaque. En 2013-14, il a engrangé 76 points (21 buts et 55 passes) en jouant 68 parties, avant de mener l'équipe pour une deuxième année, la saison suivante, grâce à 29 buts et 44 passes pour un total de 73 points en 60 matchs.

Il a également amassé six points en autant de matchs éliminatoires lors de la défaite face aux Islanders de Charlottetown au premier tour éliminatoire, le printemps dernier.

« Ce premier contrat me fait réaliser que le temps passe très vite et que j'ai déjà trois saisons de jouées dans la LHJMQ. Ça veut aussi dire que le Canadien a confiance en moi; ça m'enlève un peu de pression sur les épaules et ça me motive à continuer à travailler fort pour la suite des choses. »

À l'aube de sa quatrième campagne dans la LHJMQ, le Phoenix de Sherbrooke a avantageusement placé ses pièces afin d'être l'une des équipes de tête dans le circuit Courteau.

« J'y suis depuis les débuts et c'était pas vraiment facile, les premières années. Notre progression est constante, c'est encourageant. Personnellement, cet été, j'ai concentré mes efforts à me renforcer et à maintenir mon cardio »

Les sourires étaient également nombreux chez le directeur général du Phoenix, Patrick Charbonneau, qui a repêché Audette au tout premier rang du repêchage LHJMQ de 2012, à Québec.

« Je suis vraiment content pour lui. On m'a dit qu'il avait connu un très bon camp de développement avec le Canadien et sûrement que cela l'a aidé. C'est spécial de voir le premier joueur repêché par notre organisation signer un contrat chez les pros »

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