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Mathieu Chagnon remporte la première traversée du lac Massawippi

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(MAGOG) Les Sherbrookois Mathieu Chagnon et Jean-François Bruneau avaient bonne mine après avoir franchi la distance de 15 km lors de la première édition de la Traversée du lac Massawippi.

Ayant sauté à l'eau à la Plage des Servites à Ayer's Cliff, Chagnon et Bruneau ont retouché la terre ferme à North Hatley, plus précisément à la hauteur du parc Dreamland, fiers de leur journée de travail.

Premier vainqueur de cette traversée, Mathieu Chagnon, 34 ans, a nagé la distance en 4 h 2 m 21 s, tandis que Bruneau l'a suivi avec un chrono de 4 h 51 m 58 s.

Chagnon avait le goût de plaisanter après son exploit. « J'aurais possiblement été en mesure de retrancher quelques minutes à mon temps, mais le kayak qui m'accompagnait n'allait pas assez vite, a blagué Chagnon. Sérieusement, je me suis amusé ferme. Tous les ingrédients y étaient pour rendre cette journée agréable. La météo, la qualité de l'organisation et pour moi, l'idée d'effectuer une véritable traversée, d'un bout à l'autre du lac Massiwippi, dans un contexte amateur et non pas professionnel, c'était vraiment génial. »

La distance de 15 km faisait également l'affaire de Mathieu Chagnon. « Ce n'était pas démesurément long. 15 km, c'était une distance atteignable pour moi en 2015. Je n'ai plus le temps de m'entraîner quatre heures par jour ou quelque chose comme une cinquantaine d'heures par semaine. J'ai beau avoir un passé de nageur, mais justement, c'est derrière moi. Dans la vingtaine, je m'entraînais avec David Bilodeau qui a connu ses heures de gloire à la Traversée du lac Memphrémagog, mais disons que l'âge et les responsabilités ont usé le nageur que je suis », d'enchaîner Chagnon.

Jean-François Bruneau

De 12 ans l'aîné de Mathieu Chagnon, Jean-François Bruneau affichait également un sourire radieux en sortant de l'eau. « Je me foutais de mon chrono. Je voulais simplement relever le défi. Je n'avais jamais nagé plus que huit kilomètres dans un lac. C'était donc presque le double ici au lac Massawippi. J'ai bien géré ma course. Je prenais même le temps de rire dans l'eau avec mon kayakiste. J'ai vraiment le goût maintenant de répéter l'expérience et si possible dès cet été », a révélé Bruneau.

Compétition amicale

Avec 110 nageurs inscrits à cette première épreuve de la saison du nouveau circuit NageEnEauLibre.com du promoteur Patrick Mahony, ce dernier se disait plus que satisfait du déroulement de la journée. « Je n'ai reçu que des commentaires positifs des participants. J'ai déjà hâte la prochaine étape le 1er août à Magog », a fait valoir Mahony.

Ayant participé à la course de 1 km, Yvan Dagenais, du Club de natation de Sherbrooke, résumait bien l'opinion des nageurs. « Tout le monde a adoré son expérience. On ne sentait pas d'agressivité dans l'eau. Tout le monde se respectait. C'était très amical. Ça doit demeurer ainsi », a commenté Dagenais.

Par ailleurs, deux nageurs ont fait le plein de médailles dans les épreuves de 1, 2 et 3 km, l'emportant dans chacune de ces courses. Il s'agit d'Ingrid Gagné chez les femmes et Pierre-Alexandre Cyr chez les hommes.

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