Les Gaiters recrutent un quart-étoile

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(SHERBROOKE) Les Gaiters n'auront pas mis trop de temps à trouver celui qui pourrait être appelé à chausser les crampons de Jordan Heather au cours des prochaines années.

L'équipe de football de l'Université Bishop's a confirmé qu'elle s'était entendue avec le quart Conner McKee jeudi, un athlète qui a remporté six championnats provinciaux en sept ans avec l'école secondaire Terry Fox, en Colombie-Britannique. Au cours de cette séquence, l'athlète de 6'1» et de près de 80 kilos a été nommé joueur par excellence à cinq reprises en plus d'être élu le quart-arrière de l'année et de faire partie de l'équipe d'étoiles de sa conférence au cours des deux dernières saisons.

«C'est tout un athlète et un joueur de foot! s'est réjoui l'entraîneur des Mauves, Kevin Mackey. Il a super bon caractère, c'est un travaillant et il est athlétique. Ça va être un bon joueur pour nous. Il me fait penser à Jordan, sauf qu'il est plus gros et plus rapide. Il cadre bien dans notre offensive. Il peut bouger, il est capable de courir et il peut lancer en pleine course. Quand le quart est capable de faire tout ça, c'est difficile pour une défensive d'arrêter les deux.»

Mackey ne tarde toutefois pas à nuancer sa comparaison, signalant que son nouveau protégé aura besoin de temps avant de s'installer parmi l'élite du circuit.

«Ça peut lui prendre un peu de temps pour s'habituer au style de jeu et au calibre qui est plus relevé. Il a encore beaucoup à apprendre, mais je ne doute pas qu'il sera capable de le faire rapidement; il a tous les outils pour réussir.»

D'autant plus que McKee a aussi toutes les raisons du monde d'arriver au camp débordant de confiance, même si les vétérans Alexandre Bouffard et Travis Eman devraient logiquement être les deux à lutter pour le poste de partant.

«C'est toujours bon pour la confiance d'un quart d'entrer avec un tel curriculum vitae. On ne peut pas toujours juger les joueurs par la fiche de leur équipe, mais on sait qu'il est un gagnant. Il est capable de performer sous la pression et c'est ce qu'on veut d'un quart-arrière.»

«La compétition à l'interne, c'est toujours bon et ça pousse les vétérans à l'avant, renchérit Mackey. Nos vétérans sont cependant de bons leaders et ils seront capables de bien l'encadrer sur le jeu et en dehors.»

La signature de McKee complétait du même coup le recrutement des Gaiters, qui reprendront l'action à la mi-août, lors de l'ouverture du camp d'entraînement.

«On va être jeune encore pour un autre deux ans, mais il y aura de la compétition à toute les positions et tous nos joueurs ont une superbe éthique de travail. Ils veulent tous gagner. On a hâte à la prochaine saison», résume Mackey.

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