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Parcours du Manoir des Sables: précision et décision sur les allées

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Le journaliste Charles Beaudoin a accompagné son collègue Sébastien Lajoie pour faire l'essai du parcours du Manoir des Sables.

La Tribune, Sébastien Lajoie

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(SHERBROOKE) L'Estrie regorge de magnifiques parcours de golf. Suivez-moi pendant la période estivale alors que je vous ferai découvrir les plus beaux terrains de notre région, expérience golfique à l'appui! Bon golf!

Jouer le parcours du Manoir des Sables, c'est un peu beaucoup sortir de sa zone de confort.

Le terrain situé à Orford propose en effet une variété un peu déconcertante de défis au golfeur qui ne se méfiera pas. Construit en 1988, propriété de l'homme d'affaires Georges Marois et attenant à l'hôtel du même nom, le Manoir des Sables offre des panoramas à couper le souffle, situé à l'ombre du mont Orford.

Si la vue est impressionnante, il ne faut pas baisser sa garde pour autant une fois sur les allées et les verts, qui sont en excellente condition en ce début de saison pourtant bien humide.

C'est que le parcours relativement court (6039 verges des jalons blancs) réserve bien des surprises aux golfeurs qui penseront ainsi s'en tirer à bon compte avec de longues distances à l'aide de leur bois numéro un.

Très souvent, le parcours vous obligera à revoir votre approche et à opter plutôt pour un fer long pour amorcer le trou plutôt qu'à sortir la grosse arme du bois de départ; dans le sac, l'orgueil! Je pense entre autres aux trous numéro 5, 6 et 15 où l'utilisation du bois 1 pourrait s'avérer coûteuse. Et c'est un peu ça, le Manoir des Sables, du golf de précision, du golf « high risk, high reward ».

Mais si vous êtes dans une mauvaise journée et que votre bois 1 a décidé de vous bouder, vous verrez alors votre pointage s'alourdir solidement! L'expérience m'a donc appris à être patient sur ces allées, quitte à démarrer avec un fer 6 et à conclure avec un cocheur d'allée pour compléter un trou plutôt que de risquer de me retrouver dans une position difficile après un coup de départ pas assez précis de la part de mon bois un.

Le terrain a été au départ construit par Jean Dion, qui était le propriétaire précédent du Manoir. Après en avoir fait l'acquisition, M. Marois a par la suite acquis des terrains supplémentaires afin de dégager les allées, qu'il trouvait trop exiguës. Ainsi, les trous numéro 3, 4 et 5 ont été bâtis afin de décongestionner le parcours. Un troisième neuf a même été construit, mais il n'a jamais vu officiellement le jour, cédant plutôt la place à la construction domiciliaire.

Voilà pourquoi le Manoir des Sables requiert davantage de précision de vos coups plutôt que de la force; les nombreux petits cours d'eau entrecoupent plusieurs trous sont autant d'obstacles stratégiquement placés afin de vous faire réfléchir à vouloir jouer les cogneurs de puissance.

Le jeu de la chaise musicale chez les pros de golf de la région fut intense, l'hiver dernier, et le Manoir des Sables n'y a pas échappé. Avec le départ du pro Marc Viens vers Longchamp, Georges Marois s'est adjugé les services de Jacques Huot, qui avait auparavant passé les 17 précédentes années au Club de golf Venise.

En plus de voir à la boutique du pro et à l'organisation et à l'accueil de différents tournois et événements, Jacques Huot s'est donné comme mandat de hausser le nombre de membres de 110 à 130. Il a signé un contrat de trois ans au Manoir.

S'il vous est possible d'avoir aisément un départ en semaine, les semaines estivales sont par contre plus congestionnées à cause des vacanciers qui affluent dans la région. La clientèle américaine est nombreuse, précise M. Huot.

L'OISELET

Le terrain offre un éventail intéressant de défis qui permet l'utilisation de plusieurs bâtons différents.

LE BOGUEY

Il y a un nombre anormalement élevé d'outardes sur le terrain: attention à leurs petits cadeaux!

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