Repêchage de rêve pour les Harfangs

Les attaquants Tristan Kleine-Fournier et Jérémie Thibault, par... (La Tribune, Charles Deaudoin)

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Les attaquants Tristan Kleine-Fournier et Jérémie Thibault, par le Phoenix de Sherbrooke, le défenseur Daniel Brassard, par l'Océanic de Rimouski, de même que le gardien Frédéric Fillion-Gosselin, par les Saguenéens de Chicoutimi, ont tour à tour entendu leur nom résonner dans l'enceinte du Palais des sports samedi dernier lors du repêchage de la LHJMQ.

La Tribune, Charles Deaudoin

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(SHERBROOKE) Une autre institution sherbrookoise s'est illustrée le week-end dernier lors du repêchage de la LHJMQ, alors qu'un nombre record de quatre joueurs des Harfangs du Triolet évoluant dans le midget espoir ont été sélectionnés par différentes équipes du circuit Courteau.

Les attaquants Tristan Kleine-Fournier et Jérémie Thibault, par le Phoenix de Sherbrooke, le défenseur Daniel Brassard, par l'Océanic de Rimouski, de même que le gardien Frédéric Fillion-Gosselin, par les Saguenéens de Chicoutimi, ont tour à tour entendu leur nom résonner dans l'enceinte du Palais des sports samedi dernier, un résultat qui n'est pas étranger aux succès des Harfangs en tournoi au cours de la dernière année. Le club piloté par Jean-Cristophe Poulin a obtenu 16 victoires en 20 rencontres au cours des tournois auxquels il a participé, soit le même nombre de victoires qu'en 32 matchs de saison régulière.

« Plus on joue des matchs et plus on se rend loin dans les tournois, plus les joueurs se font voir. C'est une méchante grosse fierté, relate à cet égard Jean-Christophe Poulin. On est vraiment contents pour eux. Le but du Midget espoir, c'est de permettre aux joueurs d'atteindre leur plein potentiel; pour certain c'est le juvénile, pour d'autres c'est le midget AAA, etc. Alors de voir des gars repêchés dans le junior majeur, c'est une belle fierté pour eux comme pour nous. »

En moyenne, les Harfangs ont un joueur sélectionné par la LHJMQ chaque année. Selon Poulin, un élément en particulier a permis à ses quatre joueurs d'attirer l'attention des recruteurs du circuit Courteau cette saison.

« Chacun a fait des choses différentes, mais en général, ils se sont tous améliorés grandement cette année grâce à leur éthique de travail. Ce ne sont pas des joueurs qui étaient nécessairement étiquetés junior majeur au début de l'année, mais ils ont mis les efforts nécessaires et ont énormément progressé. »

Les principaux intéressés signalent quant à eux être passés par toute la gamme des émotions au cours de la journée de samedi.

Établi comme un espoir de neuvième à douzième ronde au moment de s'amener au Palais des sports, le gardien format géant Frédéric Fillion-Gosselin admet avoir ressenti quelques sueurs froides lorsque la neuvième ronde s'est conclue sans que son nom ait été prononcé.

« Je commençais à être stressé, à être pas mal nerveux. Quand ç'a été fait, tout le monde a commencé à pleurer; c'était vraiment un beau moment. C'est une grande satisfaction », relate le natif de Nantes sélectionné en 10e ronde par les Sags.

Tout le contraire de son coéquipier Tristan Kleine-Fournier.

« Je ne pensais pas sortir aussi tôt. J'étais agréablement surpris de sortir en dixième ronde et d'être choisi par le Phoenix de Sherbrooke; je ne pouvais pas demander mieux. J'ai joué ici cette année et c'est vraiment incroyable. Je voulais déjà me préparer fort pour le midget AAA, mais c'est une motivation supplémentaire pour être prêt à affronter des joueurs plus vieux et plus forts. Je vais tout donner », assure-t-il.

« Ç'a été une belle surprise, parce que j'ai eu une bonne année ponctuée de quelques moments difficiles, mentionne Jérémie Thibault. J'étais déjà debout pour laisser passer un joueur et le Phoenix a appelé mon nom. Ç'a juste été incroyable. C'est une émotion que je souhaite à tout joueur de hockey. »

« C'est un feeling incroyable, commente Daniel Brassard. Quand tu te fais repêcher, c'est le plus beau moment de ta vie. Maintenant je veux me préparer cet été pour faire l'équipe la saison prochaine. »

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