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Alouettes: un camp sous le signe de la différence (photos)

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Sébastien Lavoie
La Tribune

(SHERBROOKE) Généralement, le camp d'orientation des Alouettes de Montréal, destiné principalement aux joueurs recrues de l'équipe, n'est pas ouvert au public ni même aux médias.

Les Alouettes ont dérogé à cette politique, hier, et c'est devant une très grande partie de la faune montréalaise qui a fait le voyage pour l'occasion que l'Américain Michaël Sam a fait ses débuts avec la formation montréalaise.

La démonstration fut de courte durée, la pluie et les éclairs forçant l'équipe a coupé court à la séance prévue initialement pour deux heures.

Certes, la présence de Michaël Sam continue de susciter l'intérêt général, mais il n'y a pas que ça, confirme l'entraîneur André Bolduc, l'ancien pilote du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke qui amorce sa deuxième année avec Montréal.

On le sait trop bien, l'an dernier, à l'an 1 du règne de Tom Higgins, le camp montréalais a rapidement pris une tournure inattendue, avec le congédiement de Rick Worman, après seulement une semaine de camp.

«L'ambiance, la préparation, ça ne se compare même pas, c'est un monde de différence. On est bien loin de l'atmosphère tendue de l'an dernier. Turk Schonert (le coordonnateur offensif actuel) mène les choses avec rigueur et à sa manière. On a une très bonne chimie, au sein de l'offensive. C'est aussi très plaisant de travailler avec Anthony, qui est d'abord un ami», a expliqué Bolduc, entraîneur adjoint à l'attaque, à propos de Calvillo.

L'ancien quart vedette des Als est actuellement entraîneur des receveurs de passes.

Michaël Sam, pendant ce temps, répondait avec patience et sourire aux nombreuses questions des journalistes.

Content d'être là, conscient qu'il doit s'adapter à une nouvelle ligue, de nouvelles règles, qu'il doit faire sa place au sein de l'équipe, que le football lui a manqué lors de la dernière année.

«Ce fut court comme pratique, mais j'ai apprécié. Je suis ici pour travailler, pour aider l'équipe à gagner. Je vais m'adapter à ce qu'on va me demander; si j'ai le choix, j'aime bien mettre de la pression sur le quart.»

S'adapter à 2015

Avez-vous déjà pensé diriger un joueur qui a ouvertement dévoilé son homosexualité, M. Bolduc?

«Non, je ne croyais pas que ça allait arriver. Le football est un sport vieux jeu, souvent dirigé par des gens vieux jeu. Il a eu du courage, il faut le souligner; en 2015, les anciennes perceptions doivent changer.»

«Sur le terrain, pendant la courte pratique, on n'a pas senti le buzz. Michaël obtient une belle attention et à juste titre, il a beaucoup de potentiel. Je crois que son arrivée avec l'équipe est différente de celle d'anciens de la NFL comme Chad Johnson ou Dominick Rhodes, qui étaient en fin de carrière», a analysé Bolduc.

«Écoute, il a été élu joueur de l'année dans sa conférence NCAA, il a été repêché, il a fait un camp NFL et joué des matchs préparatoires. Il a le désir de jouer au foot avec nous. Il va avoir la chance de se faire valoir.»

Sam pourra se familiariser un peu cette semaine, lors de ce camp d'orientation, avant le début du gros camp, prévu pour dimanche, alors que les vétérans vont débarquer en ville.

Car précisons-le, tous les vétérans de l'an dernier sont de retour, en défensive. Sam n'a rien gagné encore.

«Un bon joueur sait créer sa place», a dit André Bolduc, sagement.

Reste à voir si l'Américain pourra continuer d'être aussi expressif sur le terrain que devant les caméras.

Une trentaine de joueurs étaient présents, hier, pour le jour 1, dont la plupart des joueurs repêchés il y a deux semaines, comme Anthony Coady ou Mikhail Davidson, anciennement des Carabins de l'Université de Montréal. Les quarts réguliers Jonathan Crompton et Tanner Marsh étaient aussi en action.

Le camp se poursuit jusqu'à vendredi, alors que les pratiques sont prévues à 8 h le matin.

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