Gérer l'après Cédric Joseph

Les jeunes Sidy Sow, Jérémie Bérubé, Uriel Kalenga, Michaël Brodrique... (Archives La Tribune, René Marquis)

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Les jeunes Sidy Sow, Jérémie Bérubé, Uriel Kalenga, Michaël Brodrique et Tristan Tremblay, entourent l'entraîneur chef de Cougars, Jean-François Joncas.

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(SHERBROOKE) Il n'y a pas plus court comme cycle de rotation que celui du football collégial; seulement deux ou trois ans avec les mêmes joueurs pour en faire une équipe et espérer aspirer aux grands honneurs.

C'est cette lourde tâche que les Cougars du Collège Champlain de Sherbrooke réussite à acquitter depuis quelques années, faisant fi des hauts et des bas généralement liés à ce fameux cycle, parvenant jusqu'à présent à se maintenir au sommet du football collégial division 1.

Finalistes au Bol d'or en 2012 et en 2014, grands gagnants en 2013, les Cougars assurent qu'ils seront encore à surveiller l'automne prochain, même s'ils ont dit au revoir au joueur le plus utile de la ligue, le porteur de ballon Cédric Joseph, qui évoluera désormais à Western, au football universitaire, après trois ans avec les Cougars.

Le camp printanier qui s'est déroulé récemment laisse croire à l'entraîneur-chef Jean-François Joncas qu'il aura à nouveau une troupe compétitive malgré ce grand vide.

«Le quart Michael Arruda et le receveur Marc-Antoine Pivin seront assurément à surveiller. Ils ont connu tout un camp et il est évident que le jeu aérien sera important pour nous. Ces deux gars-là vont attirer l'attention des défensives adverses, ce sera à nous de profiter de ce que nos adversaires vont nous donner.»

Arruda fut le meilleur passeur l'an dernier avec 2400 verges de gains, 21 passes de touché contre seulement neuf interceptions. Pivin fut l'une de ses cibles préférées avec 668 verges de gains et quatre touchés.

«Avec le départ de Cédric et d'Anthony Joyal, Phil Lessard et Thomas Bertrand-Hudon, de même que le jeune William Fabi, prendront la relève. Les deux premiers ont joué l'an dernier et ils sont physiquement prêts. Lessard est l'un des plus forts dans la salle de musculation, toute position confondue, alors qu'Hudon est le plus rapide, par une bonne marge.»

Au poste d'ailier rapproché Gabriel Boisvert prendra la place de Trevon Wilson, qui a gradué. Frédéric Gaudet, un transfert de Limoilou, sera aussi à surveiller.

Chez les receveurs de passes, il faudra avoir Philippe Dupont à l'oeil, dit Joncas. «Il a été dominant au camp.»

Sur les unités spéciales, la tâche de remplacer Dominic Lévesque, maintenant un Rouge et Or, n'était pas une tâche simple.

«Vincent Blanchard de Drummondville sera notre homme. Il va faire les bottés de précision, d'envoi et de dégagement. C'est un gars qui pourrait faire Équipe Québec cet été, on est très content de l'avoir. On l'a invité à un essai et il nous a rapidement convaincus. Remplacer Dominic était l'un de nos gros points d'interrogation. Avoir un bon botteur dans notre ligue, c'est essentiel», a dit M. Joncas

En défensive, les départs de Frédérik Robitaille, Cédric Lussier-Roy et de Kevin McGee se feront sentir, certes.

«Des gars comme Samuel Brodrique, Boka Kouao, Adam Auclair et Dominick Brazeau sont des vétérans déjà bien établis et il y a les jeunes qui poussent, comme Michaël, le frère de Samuel. Il sera tout un secondeur, il m'impressionne de pratique en pratique.»

Uriel Kalenga (Trois-Rivières), Alec Poirier (Wildcats de Lanaudière), Shawn Côté, Sidy Sow (Granby), Tristan Tremblay (Charles-Lemoyne), Raphaël Simard Sherbrooke), Félix Antoine Dallaire et Jérémie Bérubé sont des recrues qui ont aussi fait bonne impression lors du camp printanier.

«Maintenant, il faut que la sauce prenne, que les vétérans montrent la voie. Je ne suis pas inquiet, on a de bons joueurs, mais surtout de bons jeunes. On voulait être la meilleure équipe à l'entraînement lors de la saison morte et nos résultats sont solides. Les vétérans ont mis l'effort cet hiver.»

La saison s'amorcera le 21 août prochain.

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