Plus de profondeur chez les Expos

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Le joueur-gérant Issael Gonzalez, Expouff et le propriétaire François Lécuyer croient que la nouvelle profondeur au sein des Expos, qui pourront compter sur l'ajout de six joueurs, pourra les amener aux grands honneurs de la LBMQ.

IMACOM, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) Une fois de plus, les attentes des Expos de Sherbrooke sont élevées à l'aube de la saison de la Ligue de baseball majeur du Québec (LBMQ), à la différence cette fois que le propriétaire s'est assuré d'avoir un nombre de joueurs suffisant pour les combler.

Même si tous les joueurs de l'édition précédente sont de retour pour la saison 2015, François Lécuyer a ajouté six joueurs à sa formation pour profiter d'une profondeur qui, selon lui, l'a empêché de maintenir la belle séquence amorcée en première moitié de saison l'an dernier. Au sommet de la division B45 après 16 matchs, la formation sherbrookoise s'est écroulée par la suite et a terminé au dernier rang de sa division avant de se faire éliminer par le Big Bill de Coaticook en séries.

« On a surutilisé beaucoup de joueurs l'an dernier en raison de blessures ou de joueurs qui devaient s'absenter et on a manqué d'essence dans le réservoir en séries, admet M. Lécuyer. The name of the game is pitching, comme on dit, mais j'ai appris au cours des dernières années que la profondeur est très importante [...] c'est l'équipe avec un maximum d'effectifs qui finit par sortir la tête de l'eau et remporter un championnat et c'est ce que j'ai voulu avoir en 2015. »

Les Américains Nick Chapman (voltigeur) et Tommy Lawrence (lanceur), ainsi que les lanceurs Brian Bardis, Jean-Sébastien Varney, Alexandre Messier et Alexis Cotnoir devraient donc endosser l'uniforme des Amours sherbrookois cette saison.

« C'est ce qu'on cherchait à avoir, indique à son tour Issael Gonzalez, qui combinera de nouveau les casquettes de joueur et de gérant du club pour une deuxième saison. Au bâton ça allait très bien, mais on avait besoin de profondeur du côté des lanceurs. Un lanceur ça se blesse souvent et on est rendus avec dix, donc ça va être très bon pour nous. Ça va être une bonne saison. »

Début de saison compromis pour Kelvin Delgado?

Une plainte de voie de fait grave portée contre Kelvin Delgado pourrait compromettre son début de saison avec les Expos. Selon ce que La Tribune a appris, une altercation entre lui et un compatriote dominicain dans un bar en mars serait à l'origine d'une condition émise par un juge qui l'oblige à respecter un couvre-feu établi à 22 h, heure où les Expos n'ont normalement pas terminé leur rencontre. Delgado doit retourner devant la cour le 5 juin.

« Un avocat s'occupe du dossier pour faire changer cette condition, s'est limité à dire François Lécuyer. S'il le faut, on va signer pour lui. »

Le match inaugural des Expos au Stade Amédée-Roy aura lieu le dimanche 10 mai à 18 h. Sherbrooke accueillera les Blue Sox de Thetford Mines. Ce sera le premier d'une série de cinq matchs à domicile pour les bleus, qui seront opposés aux Blue Sox à trois reprises pendant cette séquence.

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