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Des joueurs du Vert & Or et des Gaiters aux portes des pros

Sébastien Blanchard... (Archives La Tribune, Maxime Picard)

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Sébastien Blanchard

Archives La Tribune, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Si pour plusieurs joueurs de football universitaire, le véritable défi est de concilier avec succès le sport et les études, une infime partie aura la chance de passer à la prochaine étape et d'espérer une carrière chez les professionnels.

Aujourd'hui à l'Université Concordia, à Montréal, onze joueurs du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke et sept des Gaiters de l'Université Bishop' s tenteront d'impressionner les recruteurs des huit formations de la Ligue canadienne de football (LCF) lors du Camp d'évaluation régional.

Quelques chanceux parmi tous les invités provenant des six formations universitaires du Québec seront par la suite invités au «gros» camp d'évaluation de la LCF, le E-Camp, l'antichambre des professionnels, à quelques jours du repêchage annuel de la LCF, en mai.

Une première étape essentielle que souhaite franchir avec succès le secondeur Dempsey Jutras et le receveur de passes Sébastien Blanchard, qui ont tous les deux complété leur séjour dans les rangs universitaires.

Les deux joueurs n'ont pas ménagé les efforts en vue de ce camp qui pourrait être déterminant pour leur avenir au football.

Plusieurs épreuves les attendent à Montréal; des épreuves en situation simulée de un contre un, mais aussi des épreuves individuelles comme le développé couché, les sauts vertical et horizontal, l'épreuve des trois cônes, les changements de direction et le fameux sprint sur 40 verges.

«C'est cette épreuve qui est la plus importante; le reste, je crois que ça va bien aller. La LCF est une ligue rapide. J'ai travaillé beaucoup mes départs et l'accélération sur les 10 premières verges. J'ai joué comme secondeur intérieur avec le Vert & Or, mais si je veux me faire une place chez les pros, ça passe par les unités spéciales. Et il faut être rapide», a dit Jutras.

«Je ne peux être mieux préparé, je n'ai pas de regrets. J'ai passé en moyenne 25 heures par semaine pour ça. Le stress commence à embarquer; je suis si près du succès et de l'échec, en même temps.»

Ce dernier a pu profiter des conseils de son bon ami Nicolas Boulay; l'ancien du Vert & Or, qui occupait la même position que lui à Sherbrooke, est maintenant avec les Alouettes.

«Je suis convaincu de bien faire aux changements de direction, et au développé couché; j'ai fait 26 répétitions (à 225 livres) récemment.»

Constat similaire pour Blanchard, qui est au boulot depuis la fin de la dernière saison universitaire afin d'être prêt pour aujourd'hui.

«Honnêtement, je suis un peu déçu de ne pas avoir été invité directement à Toronto; je vais donc leur prouver que j'y ai ma place. Quand même, il y a seulement sept gars au Québec qui vont à Toronto directement; je trouve ça minime pour la meilleure conférence de football au Canada», a-t-il indiqué.

Le rapide receveur met aussi l'emphase sur le 40 verges.

«C'est le plus gros test, surtout pour les receveurs de passes, tous les recruteurs vont regarder ça et ça représente entre 70 % et 90 % de la note finale, nous a confirmé André Bolduc. Je suis confiant de faire des bons temps. Je mise aussi sur les confrontations à un contre un.»

Blanchard a fait écarquiller les yeux l'an dernier au match Est-Ouest. Il espère poursuivre sur la même lancée.

Il est également content de retrouver ses anciens coéquipiers sherbrookois. «On sera au moins 20 % de tous les joueurs présents! Ce sera bien de revoir les gars!»

Au total, 51 joueurs sont invités aujourd'hui à Montréal, dont 44 sont admissibles au prochain repêchage.

L'an dernier cinq participants ont été invités à Toronto.

Louis-Simon Nadeau, Jérémi Roch, Vincent Cléroux-Gaudreau, Olivier Goulet-Veilleux, Alexandre Aubé, Samuel Bibeault, William Langlais, Rami Saintus et Mathieu Quirion y représenteront le Vert & Or.

Justin Warden, Nyjill Wilson, Erik Krebs, David Plourde, JP Chrétien, Jérôme Mercier et Theo Thompson seront les représentants des Gaiters.

Adrian Clarke, lui, a été invité directement à Toronto.

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