Les Cougars attendent la décision

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(Sherbrooke) «Tout ce qu'on sait pour l'instant, c'est que la direction de la LHJQ a procédé à un appel conférence à 12 équipes, sans nous et Saint-Hyacinthe, afin de discuter de la saison prochaine et des options qui s'offraient à eux. Ensuite, c'est le commissaire qui nous a contacté afin de nous faire part de la situation. On en est là.»

C'est le brouillard total pour Martin Lapré, le directeur général des Cougars du Collège Champlain.

Rappelons que les Cougars et les Lauréats de Saint-Hyacinthe ont annoncé en décembre qu'ils quittaient la Ligue de hockey junior du Québec afin de joindre les rangs du circuit collégial de hockey du RSEQ à temps pour la saison 2016-17.

La situation est demeurée au beau fixe jusqu'à il y a quelques jours, alors que le journaliste Michel Tassé de La Voix de l'Est révélait le malaise qui semblait habiter plusieurs organisations dans le circuit devant l'éventualité que ces deux équipes soient toujours dans le circuit dirigé par Guy Ryan la saison prochaine.

Un malaise qui irait même jusqu'à pousser certains gouverneurs à demander l'expulsion pure et simple des deux équipes qui vont quitter pour le circuit rival.

«Nous sommes dans l'attente d'une décision de la LHJQ à ce sujet; ils nous ont indiqué qu'ils étaient à récolté des informations légales et des avis légaux quant à la suite des choses, pour voir s'ils pouvaient réellement emprunter cette voie. Il est clair que s'ils décident d'aller de l'avant, il faudra à notre tour vérifier nos options légales», a indiqué Martin Lapré.

Une année perdue?

«Et le pire, c'est qu'on ne peut joindre les rangs de la Ligue de hockey collégiale avant deux ans, soit en 2016-17. Si on doit passer une saison complète sans hockey, ça serait très dommageable. On a investi beaucoup en temps et en argent à bâtir ce programme et oui, ça ferait mal si on devait être exclus de la LHJQ l'an prochain.»

Ce dernier se demande pourquoi tout ce questionnement était dévoilé ainsi, à l'aube des séries éliminatoires.

Rappelons que les Cougars ont terminé au premier rang de la LHJQ à l'issue de la saison régulière. L'an dernier, ils ont perdu en sept matchs en grande finale, contre Granby.

«On aurait facilement pu attendre à la fin de la saison pour discuter de tous ces dossiers. De notre côté, on ne comprend pas trop les inquiétudes des autres équipes; nous ne sommes pas une équipe réputée pour faire des échanges à tour de bras, encore moins des ventes de feu. On essaie de bien faire les choses pour les jeunes, d'organiser du hockey de qualité pour les jeunes. Et je crois qu'on y a très bien réussi depuis des années.»

Le responsable des sports au Collège Champlain, Sylvain Laflamme, n'a pu être joint, hier.

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