En avant les 50es Jeux du Québec!

Ce sont 4000 jeunes athlètes d'un peu partout... (La Tribune, Yanick Poisson)

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Ce sont 4000 jeunes athlètes d'un peu partout à travers le Québec qui ont fait leur entrée sur le site des Jeux du Québec à Drummondville hier. La délégation estrienne était bien évidemment du nombre.

La Tribune, Yanick Poisson

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Yanick Poisson
La Tribune

(DRUMMONDVILLE) Drummondville aura dû patienter 200 ans et 49 finales des Jeux du Québec, mais cette longue attente en aura finalement valu la peine. L'organisation a mis sur pied tout un spectacle, vendredi soir, afin de lancer officiellement la 50e Finale, celle par laquelle on désire «marquer l'Histoire».

Il était à la fois impressionnant et émouvant de voir ces 4000 jeunes athlètes d'un peu partout au Québec faire leur entrée sur le site des Jeux. On les sentait à la fois fiers de représenter leur région et fébrile à l'idée d'enfin pouvoir montrer à tous le fruit de leurs efforts des dernières années.

Le président des Jeux de Drummondville, l'ancien hockeyeur professionnel Denis Gauthier, sait à quel point la présence de spectateurs fait une différence pour les athlètes et c'est dans cette optique qu'il a incité la population à visiter les différents plateaux de compétition d'ici le 7 mars. «La base de cet événement, c'est d'avoir l'occasion de voir ces jeunes athlètes à l'oeuvre. Ils ont tellement travaillé fort», a-t-il affirmé.

C'est au moment où les dignitaires ont allumé la vasque placée stratégiquement à l'angle du boulevard Saint-Joseph et de la rue Cockburn (près du Centre Marcel Dionne) que l'on a compris que tout était prêt pour les festivités. Cette ignition mettait fin à une tournée de la flamme qui a parcouru tout le Centre-du-Québec.

Gauthier assure d'ailleurs que le nécessaire a été fait afin de bien accueillir les athlètes et leur permettre de se dépasser. Celui qui en était à une première expérience du genre s'est dit confiant pour la suite des événements.

«Dans un vestiaire, c'est assez simple, tu mets le patin gauche avant le patin droit, en tout cas pour moi, a avancé le grand défenseur avec le sourire. Organiser les Jeux du Québec c'est autre chose, mais j'étais vraiment bien entouré. Mon rôle a été surtout d'exercer du leadership afin d'assurer la cohésion entre les différents intervenants. Il y aura peut-être des ajustements à apporter en cours de route, mais nous sommes là où nous voulions.»

Événement sportif important

Au cours des sept prochains jours, ces milliers d'athlètes rivaliseront d'adresse dans 22 disciplines divisées en deux blocs. Ils prendront part à 200 épreuves, ce qui nécessitera l'intervention de près de 400 officiels majeurs, près de 900 entraîneurs et accompagnateurs, quelque 280 missionnaires et plus de 2300 bénévoles. En outre, plus de 100 000 spectateurs sont attendus et les retombées économiques sont évaluées à entre 8 et 10 millions $, ce qui a évidemment fait sourire le maire Alexandre Cusson.

«On y est, ça fait longtemps qu'on attendait ça. On est heureux d'accueillir le Québec chez nous pour notre 200e anniversaire. On est comblés par ce qui s'en vient au cours des prochains jours. Je tiens à saluer le travail du comité et des responsables des différents sports, notre équipe est prête», a-t-il affirmé.

Laurent Lessard, ex-athlète

C'est au ministre Laurent Lessard qu'on a confié le mandat de lancer cette cérémonie des 50es Jeux du Québec. Le Thetfordois s'est réfugié dans ses souvenirs pendant un moment, se souvenant de son passage aux Jeux de Jonquière, c'était en 1976, en ballon-balai.

«Regarder la cérémonie, c'est une chose, y participer, c'est autre chose. De voir l'effervescence dans l'amphithéâtre, ça te change à jamais», a indiqué le politicien.

Le Bloc 1 se mettra en branle dès samedi avec les disciplines Boccia, Curling, Escrime, Gymnastique, Hockey féminin, Karaté, Nage synchronisée, Patinage artistique, Ski de fond, Tennis de table et Trampoline.

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