Faire aussi bien qu'en 2013

L'escrimeuse Justine Boudreau sera porte-drapeau pour la délégation... (Imacom, Frédéric Côté)

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L'escrimeuse Justine Boudreau sera porte-drapeau pour la délégation estrienne lors de la cérémonie d'ouverture de la 50e finale des Jeux du Québec, vendredi, à Drummondville. Le rôle de chef de mission a été confié à Gabrielle Lebel.

Imacom, Frédéric Côté

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(SHERBROOKE) Ce sont en tout 165 athlètes, garçons et filles, qui représenteront l'Estrie dans 18 sports sur les 19 proposés lors de la 50e finale des Jeux du Québec, qui démarre vendredi à Drummondville. L'objectif global de la délégation est de répéter les prestations présentées en 2013, elle qui avait alors terminé au onzième rang au classement cumulatif des régions.

Les athlètes de l'Estrie ont en effet terminé la 48e Finale des Jeux du Québec de Saguenay au 11e rang avec un total de 27 médailles, dont sept d'or, huit d'argent et 12 de bronze. C'est la région de la Rive-Sud qui avait terminé au premier échelon avec une imposante récolte de 67 médailles (19 or, 19 argent et 24 bronze).

En 2011, l'Estrie avait terminé au 19e et dernier rang de toutes les régions présentes avec une famélique récolte de 10 médailles (4 or, 2 argent et 4 bronze).

« Notre délégation compte un peu moins d'athlètes qu'en 2013 (165 cette année), c'est pourquoi nous serions satisfaits d'avoir une récolte similaire à celle d'il y a deux ans. Nous sommes absents de quelques sports, comme le basketball en fauteuil roulant, le taekwondo ou le Boccia, ce qui aura des répercussions sur le classement des points. L'objectif est donc de maintenir nos acquis et de miser surtout sur les objectifs de performances personnels, les Perfo-Estrie» », a indiqué la chef de mission de la délégation de l'Estrie, Gabrielle Lebel.

Cette dernière a pris la relève au pied levé de Philippe St-Denis, en janvier dernier. Elle vient de compléter un baccalauréat en kinésiologie à l'Université de Sherbrooke et elle a participé aux Jeux du Canada de Sherbrooke, en 2013, au 2000 m steeple.

« Le défi est là, et il est important pour la délégation. Notre équipe féminine de hockey, nos escrimeurs et nos athlètes en karaté et en judo seront à surveiller. Par contre, plusieurs disciplines sportives insistent pour voir ces Jeux comme une étape de développement », a-t-elle indiqué.

L'escrime à l'honneur

L'escrime fut une discipline de prédilection pour l'Estrie lors des deux dernières éditions des Finales des Jeux du Québec avec cinq médailles en 2013 (deux d'argent et trois de bronze) et trois en 2011 (une d'argent et deux de bronze).

Voilà pourquoi l'Estrie a choisi Justine Boudreau comme porte-drapeau pour la cérémonie d'ouverture.

Âgée de 13 ans, elle pratique l'escrime de façon compétitive depuis cinq ans au Mont Notre-Dame, sous la supervision de Daniel Coulombe. Elle s'est classée troisième à la Coupe Canada, en octobre dernier, en plus d'être couronnée championne provinciale du circuit des jeunes, catégorie épée moins de 13 ans.

Elle a également participé aux championnats canadiens 2014 dans la catégorie moins de 15 ans, où elle a terminé 12e.

« J'étais vraiment excitée et surprise lorsque mon entraîneur m'a appris la nouvelle, c'est vraiment un bel honneur pour moi. J'aime beaucoup l'escrime, c'est une discipline sportive qui me représente bien; ça demande du respect, de la patience. J'aimerais poursuivre mon développement et tenter de me classer pour le Championnat du monde, lorsque je serai en secondaire III », a-t-elle mentionné.

Justine compétitionnera à l'épée et au fleuret, au volet individuel et par équipe, dans chaque cas. Elle aimerait terminer dans le top 2 à l'épée et dans le top 5 au fleuret.

Elle a participé aux Jeux du Québec l'été dernier avec l'équipe de soccer de l'Estrie, et comme réserviste pour l'équipe de basketball.

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