Le GPV rendra hommage à un «gars de course »

Jacques Villeneuve accroche peut-être son casque, mais le « gars de course » en... (Archives La Tribune, Frédéric Côté)

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Christine Bureau
La Tribune

(Valcourt) L'heure de la retraite a sonné pour Jacques Villeneuve. Le pilote de 61 ans accroche peut-être son casque, mais le « gars de course » en lui est loin de donner sa démission. Le vétéran compte d'ailleurs participer cette fin de semaine au Grand Prix Ski-Doo de Valcourt (GPV). En tant que spectateur, bien sûr, mais surtout en tant que passionné.

La sortie de piste qu'il a effectuée à Boonville, New York, a fait mal. Son tibia est fractionné, mais l'impact s'est fait ressentir un peu partout sur son corps, avoue Jacques Villeneuve. Un accident qui s'ajoute au cancer de l'estomac qu'il combat depuis un an.

Pour une rare fois, le pilote a évoqué son frère lundi lors d'un point de presse à Valcourt. « Je le sais que j'ai un ange gardien », a-t-il confié, en allusion à Gilles Villeneuve, célèbre pilote automobile qui a perdu la vie dans un accident en 1982, en Belgique.

« Tranquillement, ça me chatouille en me disant : écoute, ça s'en vient si tu lâches pas. Pourquoi je ne me casse pas le cou comme un paquet d'autres vont se casser le cou? Je n'ai pas de protection, pas plus qu'il faut. C'est parce que j'ai la chance de mon bord, ou bien j'ai mon frère Gilles qui veille sur moi ».

À ses yeux, son frère Gilles est encore le meilleur, et pas juste à cause de son côté mécanicien. « Mon frère pour moi, c'est le meilleur au monde. Il n'y a pas meilleur que lui, il n'y a pas mieux que lui. C'est mon meilleur chum ». Un meilleur ami qui le suit partout jusque dans son garage quand il travaille sur sa motoneige. « Il me donne un coup de main de la manière qu'il peut me donner », affirme Jacques Villeneuve. 

Un hommage bien mérité

Cette fin de semaine, Gilles Villeneuve accompagnera son petit frère à un Grand Prix de Valcourt bien particulier. C'est le premier auquel Jacques Villeneuve assistera en tant que « retraité ». Mais pas question pour lui de rester tranquille.

« Moi, m'asseoir dans un coin et ne rien voir, ça ne m'intéresse pas. Moi, je suis un gars de course », insiste-t-il. C'est d'ailleurs à ce « gars de course » que le GPV souhaite rendre hommage. À celui qui a fait ses débuts au Grand Prix de Valcourt en 1985. À celui qui a d'ailleurs remporté  le titre de champion à trois reprises, en 1986, en 2005 et en 2006. À celui aussi qui a été trois fois champion du monde à Eagle River, au Wisconsin.

L'hommage se fera vers 15 h sur l'ovale de glace, juste avant la grande finale de la catégorie Pro Champ 440, celle dans laquelle l'oncle Jacques a toujours couru. Il aura l'honneur de donner le Gentlemen Starter, celui qui fera démarrer les machines pour un tour de piste symbolique.

«  L'idéal pour moi, ce serait de faire un tour de piste, serrer la main à tout le monde sur le bord de la bande si c'était possible, mais tout ça, ça va prendre trop de temps malheureusement », lance le pilote, sourire au coin. Ceux qui voudront le rencontrer pourront néanmoins le faire durant les trois jours de compétition à 13 h 30 sous la tente Ski-Doo. C'est là qu'il sera pour rencontrer ses fans. Le reste du temps, il le passera à regarder les courses. Et peut-être à se préparer à tourner la page sur une longue et belle carrière.

« C'est dur parce que j'aime ça. C'est comme un divorce, quand tu te sépares de celle que t'aimes. C'est un peu ça qui se passe avec moi, malheureusement, et la fin de ma carrière. »

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