Quatre Cougars à l'International Bowl

Quatre représentants des Cougars participeront à l'International Bowl,... (IMACOM, Maxime Picard)

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Quatre représentants des Cougars participeront à l'International Bowl, le samedi 7 février au Texas, alors que l'équipe canadienne affrontera l'équipe américaine. Il s'agit du demi défensif Adam Auclair, du receveur de passes Marc-Antoine Pivin, de l'entraîneur-chef Jean-François Joncas et du joueur de ligne offensive Patrick Davis.

IMACOM, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) La fin de semaine prochaine, trois joueurs des Cougars du Collège Champlain et leur entraîneur-chef seront sur le terrain du Maverick Stadium du campus Arlington de l'Université du Texas afin d'affronter la crème de la crème du football américain M19 dans le cadre de l'International Bowl, lors du match opposant le Canada aux États-Unis.

Le demi défensif Adam Auclair, le joueur de ligne offensive Patrick Davis et le receveur de passes Marc-Antoine Pivin, de même que l'entraîneur-chef Jean-François Joncas, quitteront le Canada lundi à destination du Texas, pour une semaine plus qu'écourtée de préparation en vue de ce match qui sert en quelque sorte de préparation pour les Championnats du monde, disputés l'été prochain.

« Ce sera certainement un environnement très stimulant, de côtoyer tous ces coachs universitaires. J'avais postulé l'an dernier, mais je n'avais pas été sélectionné. Ce sera aussi intéressant d'interagir avec des athlètes un peu plus vieux que ceux que je côtoie au niveau collégial depuis maintenant neuf ans. Aussi, le fait de n'avoir qu'à m'occuper que d'un petit groupe de joueurs me permettra d'explorer un rôle que je j'ai pas occupé depuis mes années avec Équipe Québec. Le contact avec les joueurs est plus direct et étroit dans ces conditions », a indiqué Joncas, qui s'occupera de la ligne offensive et qui est le seul entraîneur de niveau collégial à faire partie du personnel d'entraîneurs.

L'équipe sera dirigée pour une deuxième année de suite par Warren Craney, de l'Université York.

« Travailler avec des coachs de niveau universitaire me permettra certainement de bonifier mon bagage d'expérience et de ramener tout ça avec les Cougars pour la prochaine saison. C'est bon pour le programme. »

Pas de doute, l'opposition sera de taille, assure Joncas.

En effet, l'équipe américaine sera formée d'une très vaste majorité de joueurs ayant déjà signifié leur intention de jouer en division 1 NCAA un peu partout aux États-Unis.

« Ce sera une motivation supplémentaire pour nos gars qui veulent se comparer aux joueurs américains. Ce sera assurément une expérience bénéfique et inoubliable pour eux; pratiquer avec les meilleurs joueurs au pays et affronter les meilleurs joueurs américains, tout ça va leur servir dans leur développement », a dit JF Joncas.

L'an dernier, l'équipe M19 du Canada s'était inclinée 43-7 face aux Américains. L'ancien secondeur des Cougars du Collège Champlain Cédric Lussier-Roy avait inscrit le seul majeur du Canada, au premier quart.

« Le niveau de compétition est vraiment relevé, on apprend tellement de choses lors de la semaine de pratique et lors des matchs. On sait que les Américains auront un paquet de bons joueurs sur le terrain. On a tous hâte de voir comment ils vont jouer », a indiqué Marc-Antoine Pivin, qui a fait partie de l'équipe canadienne U18 qui a perdu en finale du Championnat du monde junior IFAF, l'été dernier au Koweït. Il avait capté une passe de touché dans un revers de 40-17.

« C'est la chance unique d'être confrontés à d'excellents joueurs, mais aussi de pouvoir recevoir les enseignements des coachs d'expérience. On a hâte de vivre ça », ont dit Patrick Davis et Adam Auclair, de concert.

À noter que le porteur de ballon Philippe Lessard-Vézina devait aussi faire le voyage, mais une opération à une épaule, à la suite d'une blessure subie lors du Bol d'Or 2014, l'a contraint à manquer le rendez-vous.

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