Les Cougars quittent la LHJQ

Les Cougars du Collège Champlain reviennent à leurs anciennes amours. (Archives La Tribune)

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(SHERBROOKE) Les Cougars du Collège Champlain reviennent à leurs anciennes amours.

L'équipe de l'institution anglophone de l'arrondissement de Lennoxville quitte en effet la Ligue de hockey junior du Québec pour joindre les rangs de la Ligue de hockey collégial division 1, une transition qui se confirmera dans deux ans.

Les Cougars du Collège Champlain ont été les derniers champions de la défunte ligue collégiale du Québec, dissoute à l'issue de la saison 2001-2002. Champlain a participé aux activités de cette ligue dès la mise sur pied de son programme de hockey, dans les années 1970 et ce, jusqu'à sa dissolution.

Ils ont par la suite joint les rangs de la Ligue de hockey junior AAA du Québec où ils ont remporté trois championnats en un peu plus d'une dizaine d'années.

Plusieurs facteurs ont incité le Collège Champlain à prendre cette décision, mais par-dessus tout, les difficultés liées au repêchage et l'horaire plus chargé de la Ligue de hockey junior AAA du Québec, devenue la Ligue de hockey junior du Québec depuis deux ans, ont convaincu la direction dans son processus décisionnel.

«On avait fait cette même demande il y a deux ans, mais pour toutes sortes de considération, dont le calibre de jeu, on avait décidé de poursuivre avec la LHJAAAQ. Mais les irritants demeuraient; il y a d'abord le nombre de parties qui entrent directement en conflit avec notre calendrier scolaire. Également, le repêchage nous causait chaque année des maux de tête notamment à cause de l'inscription tardive des jeunes que cela provoquait. Tout ça compliquait nos opérations», a observé le directeur des sports au Collège Champlain, Sylvain Laflamme.

Précisons que la LHJQ propose un calendrier de 52 matchs comparativement à 36 dans la Ligue collégiale.

Champlain ne serait pas la seule équipe à quitter les rangs de la LHJQ puisque les Lauréats de St-Hyacinthe aurait également obtenu leur libération en vue de joindre eux aussi les rangs de la Ligue collégiale division 1.

Il faut dire que les Cougars et les Lauréats ont la particularité d'appartenir à leurs établissements d'enseignement respectifs. Ce qui n'est pas le cas des autres formations de la LHJQ.

«Notre programme ne changera pas, nous aurons les mêmes valeurs. Mais maintenant, on me dit que le calibre de jeu entre la LHJQ et la Ligue collégiale s'apparente de plus en plus. Nous joignons donc une ligue qui nous ressemble un peu plus, avec des équipes qui possèdent des budgets qui se ressemblent et des valeurs qui nous ressemblent un peu plus. Je le répète, le calendrier, pour nos étudiants-athlètes, lorsqu'on atteignait le tournoi de la Coupe Fred Page, pouvait être éreintant. Bref, on mettait ça plus compliqué que ça doit originalement être», a continué Sylvain Laflamme.

Ce dernier a avisé tout le personnel actuel de l'équipe, notamment le personnel hockey. Aucun changement n'est à prévoir dans l'organigramme actuel de l'équipe.

Les Cougars disputeront donc la prochaine saison au sein de la LHJQ avant de faire le saut dans la Ligue collégiale division 1 dans deux ans.

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