Retour aux sources pour Claude Gauthier

Volte-face surprise; après avoir flirté avec les Gaiters de l'Université... (Imacom, Maxime Picard)

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Imacom, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Volte-face surprise; après avoir flirté avec les Gaiters de l'Université Bishop's, Claude Gauthier a finalement décidé de retourner là où il a connu ses premiers amours avec le football, au Vert & Or de l'Université de Sherbrooke.

Gauthier n'a laissé personne indifférent après avoir été remercié par les Volontaires du Cégep de Sherbrooke, le mois dernier; il d'abord eu des contacts avec Kevin Mackey, l'entraîneur-chef des Gaiters, afin de joindre l'équipe pour laquelle il avait déjà dirigé, dans les années 1990.Ajoutez à cela le fait que son complice de l'époque des Volontaires, Jean-Benoît Jubinville, a accepté le poste de directeur des sports à Bishop's le mois dernier également, et vous aviez pratiquement un cas réglé.

Et bien non.

«On a fait l'évaluation de notre personnel à la fin de la saison et des besoins du groupe d'entraîneurs et obtenir les services d'un gars d'expérience en défensive devenait une priorité. Le nom de Claude est sorti tout naturellement; on a eu vent de sa disponibilité et il a tout de suite montré de l'intérêt. On est vraiment content qu'il se joigne à notre équipe», a dit l'entraîneur-chef du Vert & Or, David Lessard.

«Il nous amène plusieurs choses; d'abord, il a joué ici dans les années 1970 et c'est un enseignant de formation, un passionné de foot et un gagnant en plus d'être un gars de Sherbrooke. Ça aurait été un non-sens qu'on ne l'approche pas. Son expérience est inestimable. On tente de s'entourer d'enseignants et de pédagogues e Claude venait en tête de liste», a continué Lessard.

En effet, Claude Gauthier a joué avec le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke, première cuvée, de 1971 à 1973. Le programme a par la suite été abandonné, avant de renaître en 2003.

L'arrivée de Gauthier, qui s'occupera des secondeurs et donnera un coup de pouce à la défensive de Guillaume Boucher, coïncide avec le départ de Theodoros Karabatsos.

Ce dernier, un ancien des Carabins de l'Université de Montréal, quitte pour des raisons personnelles, lui qui demeurait toujours à Montréal. Il n'aura été qu'une saison avec Sherbrooke.

Martin Montminy, entraîneur des demis défensifs, quitte lui aussi le Vert & Or après sept saisons, comme l'annonçait l'hebdomadaire La Nouvelle dans sa dernière édition.

«Martin quitte après un beau passage chez nous. Il veut se réorienter, il avait besoin d'une coupure. On le remercie de ses bons services», a dit Alain Lapointe, coordonnateur du programme de football Vert & Or.

«L'arrivée de Claude me réjouit; c'est un coach qui a du bagage et un survivant de la première épopée du Vert & Or qui revient à son alma mater. C'est un retour important, il amène surtout avec lui une attitude positive.»

Les yeux sur le recrutement

D'autre part, Claude Gauthier pourra également servir de pont entre les Volontaires et même les Cougars du Collège Champlain, les deux formations collégiales de Sherbrooke, afin de faciliter le recrutement des Verts.

Justement, le Vert & Or confirme qu'il a jusqu'à présent une douzaine de joueurs déjà recrutés pour la saison prochaine.

Un bilan plus exhaustif de la cuvée 2014 sera dévoilé la semaine prochaine, avant le «black out» instauré dans la période de recrutement pour les Fêtes.

S'il n'a pas voulu dévoiler toutes ses cartes, David Lessard n'était pas peu fier de confirmer que le joueur le plus utile lors de la finale du Bol d'Or 2014 en division 2, le porteur de ballon Gabriel Polan, sera un Vert.

«C'est le prototype similaire à Jean-Christophe Beaulieu (ancien du Vert & Or repêché par les Alouettes de Montréal en 2014, NDLR); il peut être porteur ou ailier rapproché et il ambitionne de suivre les traces de Beaulieu, justement», a dit Lessard.

Samuel, le frère de Gabriel, évolue avec les Volontaires du Cégep de Sherbrooke.

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