Le Phoenix s'incline contre l'Armada

Le Phoenix de Sherbrooke s'attendait à une bataille des unités spéciales contre... (Collaboration spéciale, Vincent Lévesque Rousseau)

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Collaboration spéciale, Vincent Lévesque Rousseau

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(Blainville) Le Phoenix de Sherbrooke s'attendait à une bataille des unités spéciales contre l'Armada de Blainville-Boisbriand et c'est en plein ce à quoi il a eu droit, vendredi, au Centre d'excellence Sports Rousseau.

Alex Bureau a concédé l'unique but accordé en tirs de barrage et le Phoenix n'a pas été en mesure d'empêcher les hommes de Joël Bouchard d'établir un record de concession avec une 11e victoire consécutive, s'inclinant par la marque de 2 à 1.

«Il faut être contents du match qu'on a eu aujourd'hui, parce que l'effort était là, soutient toutefois l'entraîneur-chef Judes Vallée. C'est (l'Armada) une équipe qui trouve toujours des façons de gagner présentement et avec 23 tirs des deux côtés et un pointage de 1 à 1 après trois périodes, je pense qu'on a joué un gros match.

«Ça aurait été plaisant de stopper leur série victorieuse, mais ce sera pour une autre fois. On est contents de repartir avec un point important.»

Le pilote sherbrookois avait raison de se réjouir. Les deux équipes de tête de la section Ouest dans la LHJMQ ont disputé un match endiablé au cours duquel les gardiens Alex Bureau et Samuel Montembeault se sont tous deux imposés, n'allouant qu'un but chacun de leur côté en désavantage numérique.

«Ç'a été une bagarre d'unités spéciales et aussi une bagarre de un contre un constamment. Toutes les fois que quelqu'un avait la rondelle, il devait travailler fort pour la garder», explique Vallée.

Après que les deux formations se soient étudiées mutuellement pendant la majeure partie du premier vingt minutes en pratiquant un style hermétique en défense, Danick Martel a profité de la première ouverture offerte par le Phoenix pour donner les devants à son équipe. Pendant que Chase Harwell était au cachot, le centre de l'Armada a prolongé sa séquence de matchs avec au moins un point à 17 grâce à un tir vif qui a trompé la vigilance de Bureau du côté du bâton.

Une tuile s'abat sur la tête du Phoenix

Avec le premier rang de la section Ouest à l'enjeu, les deux équipes ont maintenu un rythme d'enfer en deuxième période. S'ils n'ont pas augmenté leur avance après 40 minutes, les Noirs ont néanmoins fait mal au Phoenix en les privant de leur meilleur marqueur. Le capitaine Daniel Walcott a frappé Tim Wieser près du banc des siens et ce dernier a effectué une mauvaise chute contre la bande. Il est reparti au vestiaire et n'est jamais revenu par la suite, Judes Vallée se limitant à dire que le Suisse est blessé «au haut du corps». Son état sera réévalué quotidiennement, mais il serait étonnant de le revoir demain lors de la visite des Olympiques de Gatineau.

Les hommes de Judes Vallée n'ont cependant pas abandonné à la reprise des hostilités. Bénéficiant d'un deuxième avantage numérique seulement en début de troisième période, David Storto a récupéré un retour de lancer dans l'enclave pour déjouer Montembeault du revers et égaler le pointage à 1-1. La suite a donné lieu à du jeu spectaculaire des deux côtés, mais les deux gardiens ont refusé de céder. La prolongation n'ayant pas fait de maître, Nikita Jevpalovs a effectué une brillante feinte pour déjouer Alex Bureau pendant que Montembeault bloquait tour à tour Kay Schweri, Kevin Domingue et Charles-Éric Légaré.

À son premier match de la saison depuis qu'il est remis d'une blessure à l'épaule qui l'avait gardé sur la touche, Chase Harwell n'a pas mal fait. L'Américain a terminé la rencontre avec 1 lancer au but et deux mises en échec.

Il s'agissait d'une septième défaite en autant de matchs pour le Phoenix au domicile de l'Armada depuis son arrivée dans la LHJMQ. Le point que Sherbrooke est allé chercher en tirs de barrage lui permet de rester en tête de la section Ouest avec 29 points, un de plus que l'Armada qui a cependant un match en main.

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