Le calme avant la tempête

L'entraîneur-chef David Lessard est en compagnie du secondeur Dempsey Jutras et du... (Imacom, Maxime Picard)

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L'entraîneur-chef David Lessard est en compagnie du secondeur Dempsey Jutras et du porteur de ballon Alexandre Aubé, deux joueurs à surveiller chez le Vert & Or demain à Montréal.

Imacom, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) « On a confiance en nous, notre destin est entre nos mains. Si on peut minimiser les punitions, jouer rapidement et avec intensité, ça va bien se passer. L'important, c'est la préparation cette semaine; pour le reste, il faudra exécuter sur le terrain. »

Dempsey Jutras et le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke seront à Montréal pour une deuxième fois en trois ans afin d'y disputer la demi-finale du football universitaire québécois, samedi à compter de 13 h

S'ils avaient effectué une incroyable remontée en deuxième demie avant de se sauver avec une victoire de 42-24 il y a deux ans, les joueurs de l'entraîneur-chef David Lessard savent pertinemment que le défi sera une fois de plus à la hauteur cette année.

Sherbrooke et Montréal en seront à un quatrième affrontement en séries éliminatoires; les Carabins ont gagné une fois à Sherbrooke, alors que le Vert & Or a gagné deux fois à Montréal.

Les deux équipes ont livré bataille plus tôt cette saison, un duel qui fut remporté 22-16 par les Carabins, devant leurs partisans, dans ce qui fut très certainement l'un des meilleurs matchs de l'année au football universitaire québécois.

Après un lent début de saison (1 victoire et 2 défaites), le Vert & Or a conclu sa saison en force, grâce à trois victoires consécutives lors desquelles il n'a alloué que 14 points à ses adversaires. Deux de ses victoires se sont soldées par des jeux blancs et une séquence d'un peu plus de 144 minutes sans accorder de point, un nouveau record québécois.

L'unité défensive des Verts se frottera cette fois au pivot Gabriel Cousineau, qui a connu une excellente saison à la barre de l'attaque des Carabins (14 passes de touché, 2311 verges de gain et 71,9 % de ses passes complétées).

« Le but, ce sera de lui enlever du temps afin qu'il n'effectue pas les gros jeux. C'est un gars qui s'adapte bien aux couvertures, ce sera un très beau défi pour nous. On veut écraser la pochette protectrice autour de lui et le forcer à lancer rapidement », a indiqué Jutras, qui dispute sa dernière saison universitaire (31 plaqués et un rabattement du quart).

Même si les séries éliminatoires, peu importe le sport, sont qualifiées de « nouvelle saison », pas question de tout chambouler dans la préparation, dit David Lessard.

« On les a bien joués lors de notre duel, et n'eût été certains éléments externes (un attrapé de Guillaume Paquet refusé par les arbitres, NDLR), le résultat aurait pu être différent. On ne changera rien lors de la préparation, on estime qu'on avait le bon plan de match la dernière fois. »

« On a beaucoup de respect pour eux, c'est une bonne équipe avec de bons joueurs; mais nous sommes aussi une bonne équipe avec de bons joueurs. On va se présenter à Montréal sans complexe. On sait qu'on a déjà gagné là-bas; et du succès émerge la confiance. »

« Chaque fois qu'on joue les Carabins, on ne se casse pas la tête, on ne se met pas de pression, on ne fait que jouer au foot. On est capables. Avec l'environnement hostile du CEPSUM, la clé en attaque sera la communication. On a par contre déjà prouvé qu'on pouvait le faire », a réitéré le porteur Alexandre Aubé, lui aussi un finissant (226 verges en seulement quatre matchs, pour une moyenne de 8,7 verges par portée, la meilleure au Québec)

David Lessard déterminera avec précision son alignement des 48 joueurs au cours des prochaines heures. « On est en santé; on a limité le volume d'entraînement dès le camp avant la saison et on en récolte les fruits présentement. »

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