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Message aux Gaiters: «Profitez du moment et amusez-vous»

L'ancien quart-arrière vedette des Alouettes, Anthony Calvillo, est en... (Imacom, Jessica Garneau)

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L'ancien quart-arrière vedette des Alouettes, Anthony Calvillo, est en compagnie du coach Kevin Mackey et des joueurs Shane McDonald, Steven Adu, Steve McCollum, Nathan Heather, et Justin Warden. Chose certaine, les Gaiters n'ont pas l'intention de redonner la Coupe du maire qu'ils ont remportée l'an passé.

Imacom, Jessica Garneau

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(SHERBROOKE) « Je me rappelle qu'avant mon dernier match universitaire, je me suis dit ça y est, c'est la fin, profites de ton match». J'étais convaincu que ma carrière allait se terminer là, que j'allais dorénavant enseigner le football aux jeunes là où j'avais grandi. La vie m'a amené ailleurs, certes, mais j'ai profité de ce dernier match universitaire à fond; faites la même chose. »

Il y avait un invité spécial, jeudi midi, au Touchdown club des Gaiters de Bishop's, au Club de golf Vieux Lennox; l'ancien quart-arrière vedette des Alouettes, Anthony Calvillo.

Celui qui prononçait une conférence en après-midi aux étudiants de Bishop's s'est adressé aux joueurs finissants des Gaiters présents à la rencontre hebdomadaire des Mauves.

C'est en se remémorant ses derniers jeux avec les Aggies de l'Université de l'Utah, au début des années 1990, que Calvillo a eu ses brefs conseils pour Steve Adu, Steve McCollum, Shane McDonald et Nathan Heather, des Gaiters.

« Foncez, amusez-vous, amenez les autres joueurs de votre équipe avec vous et profitez du moment présent. N'oubliez pas qu'il y une vie après le football, mais débrouillez-vous pour que ces moments soient inoubliables! »

Si la saison des Gaiters ne s'est pas déroulée comme prévu, avec une seule victoire au compteur, l'enjeu de la Coupe du maire enflamme les troupes.

« On veut gagner ce match; ce trophée, on l'a gagné l'an dernier, on veut le garder ici. On va tout faire, on va jouer avec honneur et fierté, des valeurs qui guident notre programme. La preuve? On va pratiquer la semaine prochaine, comme si on avait un match éliminatoire à disputer. On veut développer une tradition gagnante, ça commence par une approche de gagnants », lance sans détour Kevin MacKey, entraîneur-chef des Mauves.

Ce dernier pourra compter sur le retour de Jeremie Drouin, Mike Bruce et de Steven McCollum, sur le front défensif, eux qui avaient été secoués contre le Rouge et Or, il y a deux semaines.

Le porteur de ballon Ronlee King Fileen, qui était le meilleur au Québec en début de campagne, fera un retour au jeu après trois matchs d'absence.

« On sait tous qu'ils (les joueurs du Vert & Or, NDLR) croient qu'on ne mérite pas cette Coupe car on n'a gagné que par un point, l'an dernier. C'est un match de séries, pour nous, on veut que la coupe reste ici et fasse l'ouverture de notre nouveau centre sportif. Notre saison n'est pas finie, on veut gagner ce match », dit clairement Justin Warden.

« Ce match veut dire beaucoup pour moi; j'ai été éprouvé par les blessures cette saison, mais je serai là; j'adore nos fans et j'aimerais leur donner une dernière victoire », insiste le joueur de ligne défensif McCollum, un finissant.

« Cette saison ne s'est pas déroulée comme on le souhaitait; heureusement, ce dernier match a un enjeu et il est important », précise Nathan Heather, receveur finissant, frère de Jordan Heather.

« Ce match, c'est ma Coupe Vanier à moi, je vais tout donner. C'est peut-être la dernière fois que je joue au foot, je ne sais pas. À la fin, je vais pleurer, c'est sûr! J'espère juste que ce seront des larmes de joie! », déclare Steve Adu, qui a participé au camp d'entraînement du Rouge et Noir d'Ottawa, le printemps dernier.

Avec la blessure à Shane McDonald, Travis Eman et Alexandre Bouffard se partageront le travail à la position de pivot.

Sherbrooke a le dessus sur Bishop's lors des affrontements de la Coupe du maire, ayant remporté six victoires et subi deux défaites.

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