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Une Sherbrookoise aux Championnats élite de boxe

Carole-Anne Mercier a vu sa présence aux Championnats... (Archives La Tribune)

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Carole-Anne Mercier a vu sa présence aux Championnats canadiens élite assurée lorsqu'elle a remporté la compétition des Gants dorés, en juin dernier. Elle pose ici avec son entraîneur Jean Gauthier.

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(Sherbrooke) Auréolée de sa victoire à la plus récente compétition des Gants dorés, la boxeuse Carole-Anne Mercier, du Club de boxe de Sherbrooke (CBS), participera aux Championnats canadiens élite de boxe, à compter de lundi, à Mississauga, en Ontario.

Elle se présentera donc à la plus importante compétition de sa jeune carrière avec la même attitude que lors des Gants dorés, en juin dernier à Trois-Rivières, où elle s'était imposée.

«Tout ce que je veux, c'est de prendre de l'expérience et de profiter de la compétition pour rencontrer d'autres boxeuses de haut calibre. J'ai hâte d'arriver sur le site, je ne veux rien manquer! En même temps, un certain stress m'habite par rapport à l'ampleur de tout ça; je crois que je commence à réaliser pleinement que je suis maintenant rendue à un autre niveau», a-t-elle indiqué.

Même si sa place aux Championnats canadiens était assurée depuis sa victoire aux Gants dorés, Carole-Anne Mercier a tout de même participé au camp d'entraînement de l'équipe du Québec, il y a deux semaines à Montréal.

Sur place, elle a eu le privilège de faire quelques rondes d'entraînement avec l'actuelle championne canadienne, Vicky Pelletier, du Club de boxe de Montréal.

«Je crois qu'elle a été championne canadienne de sa catégorie lors des neuf dernières années et elle compétitionne sur la scène internationale depuis plus de 10 ans et elle a quelque 110 combats amateurs sous la ceinture. Ce ''sparring'' fut très intéressant et formateur pour moi; en même temps, ça m'a permis de réaliser que l'écart entre nous deux n'était pas si grand que je ne le croyais. Cela m'a inspiré une grande motivation et ça m'a permis de briser la glace contre la meilleure. Si j'ai pu me débrouiller un tant soit peu contre elle, je devrais être capable de tirer mon épingle du jeu, aux Canadiens», a lancé la jeune femme.

C'est à compter de lundi que Carole-Anne Mercier connaîtra avec plus de précision son horaire pour sa semaine de compétition.

Et il n'est pas exclu qu'elle affronte Pelletier, puisque les deux filles évoluent dans la même catégorie de poids, soit les 54 kg.

Une première depuis 2001

C'est donc la première fois depuis 2001 que le CBS envoie un ou une représentante aux Championnats canadiens élite de boxe.

Élaine Larivière fut la dernière à accomplir l'exploit de non seulement accéder à la compétition, mais d'y remporter la médaille d'or. Larivière avait remporté l'argent l'année précédente.

«C'est important pour le CBS, cela nous donne une belle visibilité nationale. En même temps, Carole-Anne est un bel exemple pour nos jeunes boxeurs qui poussent et qui voient les efforts nécessaires pour s'améliorer. Ça fait boule de neige au sein des compétiteurs», a expliqué l'entraîneur-chef du CBS Jean Gauthier.

«L'objectif pour Carole-Anne sera d'aborder la compétition un combat à la fois et d'apprendre à gérer une compétition importante comme celle-là. Elle fait partie de l'élite, maintenant; en même temps, il ne faut pas oublier qu'à pareille date l'an dernier, elle participait aux Gants d'argent!»

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