Duel d'équipes en difficulté à Montréal

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Kevin Mackey

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(Sherbrooke) Ce n'est peut-être pas le duel le plus sexy du calendrier de football universitaire, mais pour les Redmen de McGill et les Gaiters de l'Université Bishop's, leur affrontement de ce soir représente l'occasion rêvée de démarrer la deuxième moitié de saison sur de nouvelles bases.

Les deux équipes anglophones présentent en effet un dossier identique de 0-4 et ils ont éprouvé leur part de difficulté; McGill à l'extérieur du terrain et Bishop's, sur le terrain.

Déjà que la campagne 2014 n'a pas démarré comme prévu pour les Redmen, l'arrestation pour violence conjugale de leur porteur de ballon vedette Luis Andres Guimont-Mota, il y a un mois.

Suspendu du programme de football depuis, Mota a vu mercredi  la Cour supérieure refuser sa demande d'injonction visant à forcer l'Université McGill à lui redonner sa place au sein de l'équipe.

Mota est admissible au prochain repêchage de la LCF (Ligue canadienne de football) et les recruteurs des huit équipes du circuit seront plus présents aux quatre derniers matchs de la saison régulière du football universitaire.

Le joueur des Redmen a plaidé non coupable et sa prochaine comparution est prévue le 23 février 2015.

En désaccord avec la décision de l'Université McGill, l'entraîneur-chef des Redmen Clint Uttley a remis sa démission.

C'est donc Pat Boies et Ronald Hilaire qui ont été nommés, jeudi dernier, afin de diriger l'équipe jusqu'à la fin de la saison.

Beaucoup de distractions, donc.

« C'était la solution la plus facile, pour l'instant. Certaines tâches administratives ont été reprises par l'université, on va continuer notre travail pour le volet football. Le but est d'avoir le moins de changements possible; ce n'est pas le temps de mettre la baraque par terre et de rebâtir tout de suite», a imagé Pat Boies, qui poursuit son travail de coordonnateur offensif. Hilaire, lui, est coordonnateur défensif.

En plus de cette tempête, les Redmen doivent se débrouiller avec une infirmerie bondée.

« Contre le Rouge et Or (défaite de 70-3), on avait 40 joueurs de première et de deuxième année en uniforme. Les gars ont appris à la dure, mais c'est bien souvent comme ça qu'on s'améliore. »« On y va une semaine à la fois; on fera ce qu'on fait à la fin de la saison. Mathématiquement, on a encore des chances de faire les séries. On doit se concentrer sur le positif. »

Bâtir l'avenir, ne pas oublier le présent

Situation similaire chez les Gaiters. Malgré une fiche de 0-4, pas question de jeter la saison 2014 aux poubelles.

« On doit gagner ce match contre McGill. Rien n'est encore joué, les gars comprennent la situation. On veut gagner tout en continuant à travailler la progression de nos joueurs », a dit Kevin Mackey.

« Il faut se méfier des Redmen, ils sont comme un animal blessé, pas question de les prendre de haut, ils vont eux aussi vouloir virer leur saison de bord. McGill est une très bonne équipe. »

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