Les Gaiters ramènent la Coupe du maire : 22-21

Le botteur des Gaiters de l'Université Bishop's Mathieu Paquette a joué les... (IMACOM, Maxime Picard)

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IMACOM, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Le botteur des Gaiters de l'Université Bishop's Mathieu Paquette a joué les héros en fin de match en réalisant un botté de placement de 47 verges pour ainsi permettre à son équipe de gagner la partie et la Coupe du maire au compte de 22-21 contre le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke.

Le Vert & Or a vu perdurer sa panne offensive en première demie, samedi. Il aura fallu attendre sept quarts avant de voir le V&O effectuer un touché. Il avait été blanchi par le Rouge et Or de l'Université Laval la semaine dernière et au quatrième quart lors de la première partie contre les Gaiters.

Après une demie, les Sherbrookois tiraient de l'arrière alors que la marque était de 10-4. Seul Alexander Fox avait réussi un touché du côté des Gaiters au deuxième quart sur une passe de Jordan Heather.

Jérôme Mercier a pris le relais de Fox en ajoutant un deuxième touché à la suite d'un relais du quart Jordan Heather. Malgré le converti raté, le tableau indicateur affichait la marque de 16-4 en faveur de Bishop's.

Les 5483 spectateurs présents au stade de l'Université de Sherbrooke attendaient alors toujours le premier touché du Vert & Or.

Les nombreuses pénalités ont ralenti les troupiers de David Lessard jusqu'à ce que Jean-Christophe Beaulieu effectue un touché après une course d'une seule verge, lui qui venait de courir sur une distance de 17 verges.

Au début du quatrième quart, Beaulieu a répliqué avec un deuxième touché pour ainsi mener le pointage à 18-16 en faveur des Sherbrookois.

Mathieu Paquette a une fois de plus réussi le placement, son deuxième, cette fois sur une distance de 44 verges. Les Gaiters reprenaient les devants 19-18.

Peu après, le botteur remplaçant du Vert & Or Sébastien Blanchard a offert trois points à son équipe grâce à un placement de 17 verges, menant la marque à 21-19 en faveur de son club.

À la fin du match, Paquette n'a pas perdu de temps avant de répliquer à ce placement en réussissant un botté de 47 verges.

Alors qu'il ne restait que quelques secondes à écouler au match, Sébastien Blanchard avait une chance de donner la victoire et la coupe du Maire au V&O. À la ligne des 30 verges, le botteur remplaçant n'a pu faire bondir la foule de son siège en ratant un botté et en permettant ainsi aux Gaiters de ramener la Coupe du maire à Lennoxville après cinq ans d'absence.

« J'ai regardé mon entraîneur dans les yeux et je lui ai dit que j'allais réussir mon botté, a confié Paquette. C'est le rêve de tous les botteurs de terminer un match de cette façon! »

Les Gaiters affichent maintenant un dossier de deux victoires et un revers, alors que le Vert & Or n'a toujours pas savouré la victoire jusqu'à présent en trois parties.

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