Desharnais avec l'équipe nationale

Natation Canada réservait un cadeau de Noël au Sherbrookois Xavier Desharnais,... (Archives La Tribune)

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(SHERBROOKE) Natation Canada réservait un cadeau de Noël au Sherbrookois Xavier Desharnais, la semaine dernière. Le nageur ayant terminé au deuxième rang lors de la dernière Traversée internationale du lac Memphrémagog a été nommé sur l'équipe nationale de nage en eau libre. Il fera équipe avec le médaillé de bronze aux derniers Olympiques Richard Weinberger et l'Ontarien Aimeson King.

« J'étais sur l'équipe de développement, mais c'est la première fois qu'il y a une équipe avec un titre officiel. Les nageurs ont été sélectionnés en fonction d'un système de pointage basé sur les coupes du monde et les qualifications olympiques notamment. Il y aura sûrement des avantages du point de vue de l'entraînement. Par exemple, après le camp des Carabins (de l'Université de Montréal) en Floride, du 23 au 31 décembre, j'irai à Victoria avec l'équipe nationale. »

À sa deuxième année d'admissibilité avec les Carabins, après une pause d'un an pour se concentrer sur sa préparation olympique en eau libre, Xavier Desharnais connaît du succès au sein de son équipe de natation. « J'ai décidé de retourner en piscine pour travailler ma vitesse et être en mesure de compétitionner avec les meilleurs sur 10 km. Il y a souvent un sprint qui part aux trois quarts de la course et il est important d'être rapide », explique-t-il.

Desharnais se concentre donc sur les distances de 200, 400 et 1500 mètres. Et il fait tellement bien qu'il a dominé l'équipe masculine des Carabins au pointage cumulatif dans deux des trois coupes universitaires présentées cette année. « J'ai gagné au moins une nage chaque fois. »

L'étudiant en kinésiologie de 22 ans a même abaissé son propre record chez les Carabins, à l'épreuve du 1500 mètres, par près de 25 secondes.

Les prochaines semaines seront consacrées à la préparation en vue des championnats universitaires canadiens. Xavier Desharnais se concentrera ensuite sur la nage en eau libre. « Nous essayerons de trouver une épreuve, par exemple en coupe du monde, qui servira de sélection pour le championnat du monde qui se tiendra au Mexique en avril. »

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