Une fausse bonne idée

ÉDITORIAL / En retirant aux automobilistes une voie de circulation du pont... (Spectre Média, René Marquis)

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Spectre Média, René Marquis

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Denis Dufresne
La Tribune

(Sherbrooke) ÉDITORIAL / En retirant aux automobilistes une voie de circulation du pont Jacques-Cartier pour en faire un lien cyclable direct entre le quartier nord et le quartier ouest, la Ville de Sherbrooke a tenté une expérience audacieuse, mais le résultat est somme toute mitigé.

Après avoir annoncé qu'elle mettrait un terme à ce projet pilote à compter d'hier soir, en raison d'embouteillages importants aux heures de pointe, la Ville s'est ravisée et a décidé de le prolonger jusqu'à demain, le temps de voir si l'ajustement des feux de signalisation et l'ouverture de deux voies à la sortie sud du pont amélioreront la fluidité de la circulation.

Si on se fie à l'expérience des premiers jours, l'idée d'enlever une voie de circulation aux uns pour la donner aux autres, de surcroît en pleine rentrée d'automne, était mal avisée.

Il faut certes favoriser l'utilisation du vélo, mais pas en créant des problèmes d'embouteillage là où il n'y en avait pas.

Résultat : cette expérience a probablement antagonisé un peu plus les automobilistes et les cyclistes.

Dommage, car cette tentative, même maladroite, démontre la volonté de la Ville de Sherbrooke d'accorder une plus grande place au vélo comme moyen de transport urbain en facilitant les déplacements entre les quartiers résidentiels et les gros générateurs de déplacements comme l'Université de Sherbrooke.

Le répit aura donc été de courte durée pour les cyclistes qui ont l'habitude d'emprunter le pont Jacques-Cartier et qui devront à nouveau composer avec la circulation automobile, sans aménagement sécuritaire pour eux.

La Ville de Sherbrooke étudiera les données sur la circulation et pourrait reprendre l'expérience le printemps prochain.

Il faudra voir.

Et pourquoi ne pas explorer d'autres solutions?

Par exemple, le conseiller municipal de l'arrondissement du Mont-Bellevue, Jean-François Rouleau, propose l'installation d'une passerelle sous le pont Jacques-Cartier, rappelant qu'un tel aménagement existe sous le pont de l'autoroute 410.

Ou serait-il possible de tout simplement élargir un des trottoirs pour permettre aux piétons et aux cyclistes de se côtoyer sans danger, comme cela se fait sur le pont Terrill?

Les initiatives pour le vélo ont été nombreuses ces dernières années à Sherbrooke avec l'aménagement de voies cyclables notamment sur la rue Kennedy, le pont Terrill, les boulevards Saint-François, Jacques-Cartier et de Portland et, tout récemment, sur la rue Denault.

On est toutefois loin d'un véritable réseau utilitaire.

En outre, les résultats ne sont pas toujours heureux comme en témoigne la piste cyclable sur le boulevard de Portland, dont le segment devant le Carrefour de l'Estrie comporte plusieurs entrées et sorties pour les véhicules, ce qui oblige les cyclistes à descendre de leur vélo à répétition.

L'un des objectifs du Plan de mobilité durable 2012-2021 de la Ville de Sherbrooke est d'augmenter la part du transport actif (marche et vélo) de 11,6 pour cent qu'elle était en 2003 à 14 pour cent en 2021.

Même avec cet objectif très modeste, la Ville doit augmenter le nombre de liens cyclables le long des grands axes.

Et, surtout, elle doit transformer son réseau discontinu en un véritable circuit cyclable utilitaire reliant les différents pôles de déplacements, comme le parc industriel, l'Université de Sherbrooke et le CHUS Fleurimont, tout en préservant la fluidité de la circulation,

Il n'est pas normal que les cyclistes doivent emprunter des voies de circulation souvent à fort débit où il n'y a aucun aménagement sécuritaire.

Le Plan directeur du transport actif prévoit des investissements de 16 millions $ d'ici 2027 pour l'ajout de 95 kilomètres de voies cyclables si, bien sûr, les budgets à venir le permettent.

Il ne manque que les bonnes idées.

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