Chapeau Coaticook!

Foresta Lumina... (Archives La Tribune)

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Foresta Lumina

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Denis Dufresne
La Tribune

(SHERBROOKE) Éditorial/ L'industrie touristique estrienne doit une fière chandelle au Parc de la Gorge de Coaticook qui, avec le parcours nocturne illuminé Foresta Lumina, est devenu l'une des principales attractions estivales dans la région.

Ce spectacle, conçu par Moment Factory, avait attiré 72 000 personnes à sa première année de présentation en 2014 et le double l'an dernier, ce qui en fait l'un des événements les plus courus dans la région.

Ce succès phénoménal dans cette ville de 10 000 habitants est le résultat de beaucoup d'audace et, probablement, d'un bon flair de la part des dirigeants du Parc de la Gorge et de la municipalité.

Ce projet, faut-il le rappeler, avait nécessité un investissement initial d'un million de dollars, en grande partie versé par la municipalité, la MRC de Coaticook et le Parc de la Gorge, avec l'appui du Fonds de développement de l'offre touristique des Cantons-de-l'Est, du gouvernement du Québec et de la Conférence régionale des élus de l'Estrie.

Depuis, d'autres investissements ont été réalisés dans le Parc de la Gorge, dont l'aménagement d'un mini-village de « maisons-bulles », des modules gonflables avec électricité et eau courante, l'ajout d'une aire de jeux et des améliorations dans les infrastructures et les services.

Et les résultats sont là : de 2014 à 2015, le nombre de visiteurs au Parc de la Gorge est passé de 106 000 à 300 000, incluant le public de Foresta Lumina, ce qui a eu un impact majeur sur le camping, l'hébergement et les restaurants non seulement à Coaticook, mais tout autour et même à Sherbrooke.

Les retombées touristiques pour la seule région de Coaticook ont été de 48 millions $ en 2015.

De l'avis de la directrice générale du Parc de la Gorge de Coaticook et Découverte nature, Caroline Sage, « personne n'avait prévu un tel succès; en 2014, on s'attendait à 7000 visiteurs pour Foresta Lumina et on en a eu 72 000! »

L'expérience proposée par ce spectacle créé sur mesure par Moment Factory, un studio montréalais spécialisé dans la conception et la production d'environnements multimédias, y est pour beaucoup dans ce succès.

L'animation 2D et 3D, les décors féériques et les effets visuels transforment les lieux en une forêt enchantée, ce qui séduit autant les enfants que les adultes.

Foresta Lumina a d'ailleurs remporté le « Thea Award », de la Themed Entertainment Association, dans la catégorie « attraction interactive de l'année, budget limité », lors d'une cérémonie tenue en avril dernier en Californie.

Du reste, Foresta Lumina fait maintenant partie des forfaits proposés par Destination Sherbrooke, avec le domaine Bleu Lavande, le spectacle country Cowboys et le train Orford Express.

Alors que la majorité des visiteurs de la région de Coaticook sont originaires du Québec, les dirigeants du Parc de la Gorge misent sur une augmentation du nombre de touristes en provenance des États-Unis, en raison notamment de la force du dollar américain et de la proximité de la frontière.

Le succès de Foresta Lumina résulte d'un beau coup d'audace

et se révèle aujourd'hui une locomotive touristique pour la région.

Il démontre aussi l'importance de l'industrie touristique, qui représente des retombés annuelles de plus de 700 millions $ pour les Cantons-de-l'Est et 20 000 emplois.

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