Sièges sociaux : Québec doit agir

ÉDITORIAL / Le PDG d'Alimentation Couche-Tard, Alain Bouchard, envoie un... (Archives, La Presse)

Agrandir

Archives, La Presse

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Denis Dufresne
La Tribune

(SHERBROOKE) ÉDITORIAL / Le PDG d'Alimentation Couche-Tard, Alain Bouchard, envoie un message très clair au gouvernement Couillard sur la nécessité d'agir pour que les fleurons de l'économie de la province demeurent la propriété de Québécois, alors que son entreprise pourrait passer à des intérêts étrangers d'ici quelques années.

De nombreuses voix se sont élevées ces derniers mois pour mettre en garde le gouvernement contre une dépossession tranquille de nos sièges sociaux et le risque de voir le Québec se transformer en une économie de succursales.

M. Bouchard a révélé hier qu'il pourrait être contraint de vendre Couche-Tard si la société perd ses actions à droit de vote multiple qui peuvent la protéger de passer sous contrôle étranger. En vertu d'une clause de l'entreprise en place depuis 1995, celles-ci deviendront des actions ordinaires à un seul vote en 2021.

Le ministre des Finances, Carlos Leitao, assure suivre la situation de près et dit vouloir travailler avec l'actionnaire de contrôle pour conserver le siège social de l'entreprise ici. Pour une fois, le gouvernement Couillard semble vouloir prévenir les coups et éviter de se retrouver devant un fait accompli.

Avec la vente du Cirque du Soleil à des fonds d'investissements étrangers, celle de Rona au géant américain Lowe's et celle de la chaîne de restauration St-Hubert à l'Ontarienne Cara, le gouvernement Couillard s'est fait accuser par l'opposition de se croiser les bras et de ne pas protéger suffisamment les sièges sociaux présents au Québec. Avec raison.

Lorsque les décisions se prennent ailleurs, rien ne garantit que les entreprises vont continuer d'effectuer leurs achats auprès de fournisseurs québécois de biens et de services ni avoir la même préoccupation de maintenir les emplois ici et de contribuer au rayonnement économique du Québec.

Dans une économie mondialisée de libre marché, il est vrai que ce genre de transaction est courant. De plus, on ne peut construire un mur autour du Québec.

Mais il doit quand même y avoir des règles pour conserver les sièges sociaux, comme cela se fait du reste dans d'autres pays comme les États-Unis, la France, l'Allemagne et la Hollande.

Il y a sûrement moyen pour le Québec de mieux protéger ses acquis sans pour autant fermer la porte aux investissements étrangers.

Il va de soi que les propriétaires sont libres d'accepter les propositions qui leur semblent les plus avantageuses et qui sont respectueuses de leurs valeurs, comme l'a fait Jean-Pierre Léger, président de St-Hubert, qui a préféré vendre à Cara malgré une approche d'Investissement Québec.

Néanmoins, une stratégie est nécessaire pour éviter dans la mesure du possible l'exode d'autres fleurons québécois.

Le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault, propose de mener une veille des plus importants sièges sociaux situés au Québec et qu'Investissement Québec ou la Caisse de dépôt puisse intervenir pour soutenir des acquéreurs d'ici.

L'ancien secrétaire général du gouvernement du Québec, Louis Bernard, prône la création d'un « fonds de restructuration », sur le modèle des grands fonds privés d'investissement comme il en existe aux États-Unis et en Ontario, pour acheter les entreprises, les gérer et les revendre à des intérêts québécois.

Le chef du Parti québécois, Pierre-Karl Péladeau, suggère quant à lui un mécanisme pour l'achat de blocs d'actions d'entreprises et une politique « plus interventionniste » de l'État.

De nombreux dirigeants et fondateurs d'entreprises québécoises prendront leur retraite dans les années à venir.

Il est donc essentiel que le gouvernement du Québec se donne les moyens de garder les sièges sociaux ici et de bloquer les prises de contrôle non souhaitées.

Partager

À lire aussi

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer