Rona : le Québec n'en sortira pas gagnant

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Il était 6 h 14 mercredi matin quand j'ai reçu un courriel de la firme de relations publiques National : (...) Lowe's venait finalement de mettre la main sur Rona après une tentative infructueuse il y a trois ans. Et je savais que cette fois, Lowe's y mettrait le paquet et que la firme National s'assurerait de couvrir tous les angles de façon à ce qu'une annonce, négative en soi, puisse être perçue comme positive pour le Québec. (...).

Je savais aussi qu'une telle transaction n'aurait pu se réaliser sans l'accord préalable et officiel de la Caisse de dépôt qui détient 17 % des actions de Rona. Tout comme les autres acteurs, la Caisse aura choisi le chemin de la facilité, le chemin du gain immédiat en abdiquant devant ce qu'ils appellent une concurrence féroce de la part des Américains. Quant à l'autre mission de la Caisse, celle d'encourager les entreprises de chez nous, on repassera.

Je savais aussi que nos politiciens s'empareraient de la nouvelle pour faire de la politique, que Pierre-Karl Péladeau et François Legault, qui connaissent très bien le monde des affaires, pleureraient des larmes de crocodile, sachant que le gouvernement ne peut rien y faire, car il s'agit bel et bien d'une transaction impeccable sur le plan financier. (...).

Pourtant, d'autres grandes entreprises québécoises ont choisi une voie différente devant l'adversité, devant une concurrence féroce, comme c'est le cas pour Metro, le frère jumeau de Rona. Attaqué autant par les géants anglophones Loblaw's et Sobey's, que par les géants américains Walmart et Costco qui ont envahi le domaine alimentaire, Metro a su tirer son épingle du jeu avec le résultat que sa situation financière s'améliore au lieu de se détériorer.

(...). Il m'apparaît évident que le Québec dans son ensemble ne peut finir gagnant de cette transaction, à moyen ou à long terme. On aura beau dire que les fournisseurs québécois vont pouvoir devenir fournisseurs de Lowe's à travers l'Amérique, que le siège social demeurera au Québec, que la majorité des emplois seront préservés, le fait demeure que le centre de décision change de place, qu'il y aura des effets secondaires. (...).

Il n'y a qu'une solution : le Québec se doit de développer une nouvelle génération d'entrepreneurs de sorte que 10 d'entre eux seront prêts à prendre la relève la prochaine fois qu'un géant comme Rona tirera sa révérence. (...).

Gaétan Frigon,

président exécutif

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