Des choix difficiles à venir

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<p>Denis Dufresne</p>
Denis Dufresne
La Tribune

(SHERBROOKE) ÉDITORIAL / Le projet de complexe immobilier et de super-clinique de santé sur l'emplacement de l'ancien centre de distribution de BRP, autrefois la chocolaterie Lowney, offre une occasion unique aux élus et à la collectivité sherbrookoise de se pencher sur la vocation de cet endroit exceptionnel, adossé à la rivière Magog et situé à l'angle de la rue King Ouest et de l'autoroute 410.

Ce projet, dont les grandes lignes ont été dévoilées dans La Tribune de samedi par notre collègue Luc Larochelle, est porté par le Groupe Immex, propriétaire de l'immeuble de 40 000 mètres carrés (400 000 pieds carrés) et du vaste terrain qui l'entoure. Le promoteur a déjà fait part de ses intentions à la Ville de Sherbrooke.

Le projet susciterait l'intérêt de professionnels de la santé, mais nécessiterait un changement de zonage ce qui, évidemment, risque de soulever un joli débat à l'Hôtel de Ville puisque cet immense terrain est à vocation industrielle.

Dans le passé, l'idée même d'un changement de zonage à cet endroit a toujours soulevé l'opposition de la majorité des élus.

Dans La Tribune d'hier, les élus du secteur ont tous dit qu'il était trop tôt pour se prononcer, mais le dossier risque de se retrouver rapidement à la table du conseil municipal.

Cet emplacement constitue la seule enclave industrielle dans un pôle commercial régional où on retrouve notamment le Costco, le IGA, l'hôtel Le président et des immeubles de bureaux.

Veut-on encore d'une usine ou de PME industrielles dans un secteur certes situé aux abords de deux axes routiers majeurs, mais également à proximité de zones résidentielles densément peuplées?

D'autant plus que le prolongement du boulevard de Portland donne accès à de nouveaux espaces dans le parc industriel régional, situé plus au Nord.

Selon ce qu'il a été permis d'apprendre, le projet du Groupe Immex prévoit de conserver l'ancienne usine et de construire des immeubles neufs, dont certains à vocation résidentielle.

La proximité de la rivière Magog offre sans doute un attrait supplémentaire pour un projet de ce genre, bien qu'une piste cyclable et une voie ferrée séparent ce cours d'eau de l'emplacement visé.

Louer ou vendre un immeuble de 40 000 mètres carrés à vocation industrielle représente un défi ardu et peut prendre plusieurs mois, voire des années, comme on l'a vu à Bromont avec l'ancienne usine d'assemblage Hyundai qui fait 115 000 mètres carrés.

La directrice générale de Sherbrooke Innopole, Josée Fortin, dit ne rien avoir contre un projet de super-clinique, mais affirme que son organisation serait en désaccord avec un changement de zonage.

« C'est un site exceptionnel et pour nous ce serait une perte majeure, cela diminuerait notre offre industrielle, c'est une carte de visite essentielle dans notre stratégie de développement », fait-elle valoir.

Mais pourquoi ne pas concentrer le développement industriel dans le parc industriel régional, lui aussi situé près des autoroutes?

« Avec le boulevard de Portland, nous offrons des terrains aux promoteurs et aux industriels qui veulent se construire. Mais il y a des entreprises qui veulent être locataires », explique-t-elle.

Malgré l'échec du projet de relocalisation de l'usine de fabrication d'appareils de chauffage Dettson, Mme Fortin affirme que l'ancien centre de distribution de BRP suscite de l'intérêt et qu'une nouvelle entreprise s'est manifestée.

Les élus sherbrookois devront sans doute prendre bientôt des décisions difficiles dans ce dossier : est-il préférable de rejeter un changement de zonage, donc de bloquer un projet structurant de plusieurs dizaines de millions $, ou d'opter pour le statu quo et d'espérer un investissement industriel majeur?

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