Enfin la neige!

Marie-Ève Chrétien, Elliot Lampron et Gabriel Godbout ont... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Marie-Ève Chrétien, Elliot Lampron et Gabriel Godbout ont profité de la première vraie chute de neige, mardi, au parc St-Alphonse.

Spectre Média, Jessica Garneau

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<p>Pierre-Yvon Bégin</p>
Pierre-Yvon Bégin

Collaborateur aux pages Opinions de La Tribune.

La Tribune

(Sherbrooke) Éditorial / La première bonne bordée a laissé près de 30 cm de neige. Il était temps! Si pour certains l'hiver constitue un casse-tête, il est au contraire pour d'autres une source inépuisable de plaisir. Pour certains, l'hiver représente même un gagne-pain et des revenus supplémentaires. De toutes nos saisons, mal-aimé à tort, l'hiver représente sûrement le plus beau temps de l'année.

Hier matin, il fallait voir les enfants, les yeux brillants et le sourire fendu jusqu'aux oreilles, s'élancer avec leurs jouets dans la neige fraîche. Les chiens plongeaient le nez dans ce paquet de ouate avec frénésie et en ressortaient en projetant des flocons dans les airs.

Les commerçants ont sans doute été les premiers à se réjouir de cette bordée. Il est de notoriété que le beau temps d'automne ne favorise pas les achats d'équipements hivernaux. Par une ravissante fin de semaine de novembre, les consommateurs ont davantage la tête à prolonger leur sortie à l'extérieur afin de profiter d'un doux temps inespéré. Arpenter les rayons des magasins n'a rien de bien passionnant quand il fait si beau dehors. Tous les propriétaires de boutiques le reconnaîtront, il n'y a rien de tel qu'une joyeuse bordée pour stimuler les ventes de manteaux, de bottes et d'équipements de sport.

Cette fois, les activités hivernales sont bien lancées. Les stations de ski peuvent enfin accueillir la clientèle et claironner bien haut les centimètres tombés. La période des fêtes signifie une période charnière pour ces centres de villégiature qui en retirent jusqu'au quart de leurs revenus. À elle seule, la station du mont Orford génère près de 10 M$ de retombées dans la région. Quand l'or blanc fait défaut et que les canons de fabrication de neige demeurent silencieux, les hôteliers aussi se mordent les doigts. Hier, il fallait voir ces quelques familles d'Américains festoyer après une bonne journée au grand air. Que des pommettes bien rouges!  

Depuis le temps, les Québécois ont d'ailleurs appris à composer avec l'hiver. L'entretien des routes est aujourd'hui effectué avec une certaine facilité, la voirie disposant d'un équipement plus qu'adéquat. Eh que dire des opérateurs de ces lourdes machineries! De vrais artistes! Hier matin, observer ce chauffeur de niveleuse ajuster sa gratte et son aile de côté avec précision, sans abîmer les bordures de trottoir, était un spectacle en soi. Un grand merci pour votre dévouement. À ceux qui doivent se déplacer malgré tout, la prudence reste de mise. En pareils moments, ils aimeraient sans doute eux aussi demeurer à la maison et s'amuser dans la neige avec les enfants.  

Les amateurs de motoneige pourront également s'élancer dans les sentiers. C'est quand même ici à Valcourt en Estrie qu'un certain Joseph-Armand Bombardier a inventé cette formidable machine à marcher sur la neige. D'un simple atelier de mécanique est née une multinationale qui fait toujours l'orgueil des Québécois. Partout dans le monde, c'est avec fierté que l'on peut vanter le génie québécois avec cet exemple.

Gilles Vigneault avait bien raison de chanter « mon pays, ce n'est pas un pays, c'est l'hiver ». Cette chanson résume bien la place de cette saison dans l'imaginaire québécois. C'est loin d'être un hasard si la nouvelle version de La guerre des tuques en 3D termine au sommet des meilleurs films québécois en 2015 avec des revenus de 3 M$. Espérons que nous pourrons profiter de l'hiver encore longtemps et que le réchauffement de la planète ne sera qu'un mauvais souvenir.

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