Coupe Vanier : les Carabins défendront leur titre

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Mainenant que la Coupe Mitchell est dans la poche, les Carabins de l'Université de Montréal se préparent maintenant pour le match de la Coupe Vanier, samedi, contre les Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique.

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Pour une sixième année d'affilée, un club du Québec aura la chance de devenir l'équipe championne du football universitaire au Canada.

Les Carabins de l'Université de Montréal, monarques en titre, ont vaincu les Gryphons de Guelph, 25-10, et obtenu leur place en finale de la Coupe Vanier.

La rencontre ultime aura lieu samedi prochain, au domicile du Rouge et Or de l'Université Laval, à Québec.

Les Carabins auront donc l'occasion de conserver leur titre de champions. L'an dernier, ils avaient vaincu McMaster 20-19 au Stade Molson. C'était leur tout premier triomphe national.

Leurs adversaires seront les Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique.

Par une fin d'après-midi pluvieuse, samedi, les Thunderbirds ont dominé les X-Men de St. Francis Xavier 36-9 en finale de la Coupe Uteck.

«Demain, nous serons de retour au travail. Nous allons devoir étudier notre prochain adversaire et apporter les ajustements si nous voulons remporter de nouveau la coupe Vanier», a fait remarquer le quart Gabriel Cousineau.

La formation montréalaise a pris les devants 13-0 en début de deuxième quart.

Guillaume Paquet a donné un solide coup de pouce aux siens avec un catch spectaculaire en plongeant, pour un gain de 31 verges. Cela amenait l'UdeM à la ligne de 19 de l'adversaire.

Sean Thomas Erlington a suivi avec une course de 18 verges, pour ensuite se charger aussi de la verge qui manquait, pour un touché.

David Deschamps a réussi des placements de 27, 35 et 17 verges pour les Carabins, qui ont conclu la première demie en avance 23-0.

«Nous avons établi notre attaque au sol en prenant le contrôle de la ligne de mêlée, notre défensive a très bien joué en première demie et notre objectif principal était de les empêcher d'entrer dans notre zone des buts, ce que nous avons réussi à faire, a analysé l'entraîneur-chef des Carabins, Danny Maciocia.

«Une fois que nous avons pu prendre cette avance, nous étions à l'aise avec la situation, mais nous savions qu'ils allaient batailler en deuxième demie, et c'est ce qu'ils ont fait.»

Deschamps a fourni les six premiers points des siens. Après le touché de Thomas Erlington, le groupe de Danny Maciocia a ajouté une connexion payante de neuf verges, de Gabriel Cousineau à Philip Enchill.

Puis, peu après une interception de Frédéric Chagnon, Deschamps a été précis sur un botté de 17 verges, permettant aux siens de rentrer au vestiaire avec une avance de taille.

Chagnon a également obtenu l'un des trois sacs des siens.

Gabriel Ferraro des Gryphons a réussi des placements de 30 et 32 verges au troisième quart. Avant celui de 30 verges, Ryan Nieuwesteeg avait fait plus que sa part en ramenant un botté de dégagement sur 49 verges.

L'équipe locale a aussi inscrit deux touchés de sûreté. Les Carabins ont recueilli deux points de la même façon, en fin de troisième quart.

L'issue faisait peu de doute, mais Zacary Alexis a diminué les chances de complications en signant une interception avec six minutes à disputer dans le match, en zone des Carabins.

Une punition aux Carabins a toutefois reculé le club assez pour qu'on alloue un touché de sûreté, mais Junior Luke a étouffé la menace suivante avec une autre interception, avec trois minutes au cadran.

«C'est dévastateur. Nous avons bataillé avec vigueur aujourd'hui et nous n'avons jamais abandonné, et c'est tout ce que je peux exiger de mes coéquipiers. Je suis satisfait de la façon dont nous avons joué et réagi à l'adversité», a déclaré John Rush, un secondeur qui en était à sa cinquième année avec les Gryphons.

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