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<p>Denis Dufresne</p>
Denis Dufresne
La Tribune

(SHERBROOKE) ÉDITORIAL / Le projet « Parcours » de Destination Sherbrooke, qui prévoit dans une première phase des investissements de 25,4 millions $ pour un réseau de parcs nature, des parcours thématiques, une vague de surf et un spectacle multimédia au lac des Nations, va assurément soulever un joli débat public.

Pour le moment, on ne connaît que les grandes lignes de ce projet ambitieux.

Mais il faut d'abord voir le plan directeur soumis aux élus lundi soir dernier comme une proposition globale dont les différentes composantes devront être appréciées et approuvées au fur et à mesure par élus.

De plus, d'autres partenaires, dont les gouvernements fédéral et provincial, seraient appelés à participer au financement des ces projets d'abord destinés aux Sherbrookois, mais qui devraient aussi générer des retombées au plan touristique, espère-t-on à Destination Sherbrooke.

Il faut aussi savoir que, bon an mal an, Destinaton Sherbrooke consacre en moyenne deux millions $ dans les infrastructures touristiques.

Néanmoins, une somme de 25,4 millions $ pour mettre en valeur des espaces naturels urbains peut apparaître comme un énorme investissement en cette période de rigueur budgétaire.

Destination Sherbrooke et l'administration municipale devront sans doute faire face à une certaine résistance de la part des contribuables, plutôt allergiques aux grands et coûteux projets ces années-ci, et habitués de se faire dire que la Ville a peu de marge de manoeuvre.

Le projet devra donc faire l'objet de débats au conseil municipal et, il le faut, d'une consultation publique.

Déjà, les conseillers Jean-François Rouleau et Hélène Dauphinais ont soulevé des questions.

Par exemple, ne vaudrait-il pas mieux investir d'abord dans l'entretien des infrastructures existantes et consolider nos acquis, comme le suggère M. Rouleau? Et est-ce vraiment une bonne idée d'ériger une tour d'observation au sommet du mont Bellevue?

En outre, consacrer neuf millions $ pour l'élaboration d'un spectacle multimédia gratuit au lac des Nations représente beaucoup d'argent alors que peu de détails ont encore filtré sur ce projet et qu'il n'y a pas d'étude de marché, comme le soulève Mme Dauphinais.

Toutefois, selon une estimation réalisée de concert avec la firme Lemay+DAA Stratégies, les retombées de la première phase du projet global, s'il se concrétise d'ici 2021, seraient de 20 millions $ annuellement avec un achalandage additionnel de 225 000 personnes, dont 55 pour cent seraient des visiteurs.

Et contrairement au projet Cité des rivières, qui prévoyait des investissements de 80 millions $ pour un pavillon thématique, des aménagements au Domaine Howard et autour du lac des Nations et dont la vocation était essentiellement touristique, « Parcours » s'adresse d'abord aux Sherbrookois.

Et, tout comme avec le projet Cité des rivières, au début des années 2000, les élus devront écouter les citoyens et faire des choix.

À l'époque, ce projet mis de l'avant par l'administration du maire Jean Perrault ratissait large.

Mais la Ville et ses partenaires avaient finalement concentré leurs efforts sur la promenade du lac des Nations, le Marché de la gare et la mise en valeur du terrain à l'angle des rues King Ouest et Belvédère Sud, ce qui fut une grande réussite.

Les Sherbrookois ont la chance d'habiter dans une ville privilégiée par la nature avec ses nombreux parcs, deux rivières et une montagne, sans compter des infrastructures récréotouristiques et sportives imposantes.

Le plan directeur de « Parcours » comporte de très bonnes idées et mérite d'être approfondi.

Mais Destination Sherbrooke et la Ville devront mettre les citoyens dans le coup et y aller selon leurs moyens, en se rappelant que c'est le contribuable qui paye.

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