Le «retour» du Canada

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<p>Denis Dufresne</p>
Denis Dufresne
La Tribune

(SHERBROOKE) ÉDITORIAL / En affirmant que « le Canada est de retour dans le monde », le nouveau ministre des Affaires étrangères, Stéphane Dion, place la barre haut.

Il soulève aussi beaucoup d'espoir après 10 ans d'un régime conservateur qui s'était mis en froid avec plusieurs grandes institutions internationales et qui exerçait un contrôle étroit des activités et des interventions publiques des diplomates à l'étranger.

Est-ce la fin du Canada qui tournait le dos aux grands problèmes du monde, qui avait pratiquement abandonné son rôle au sein des missions de paix et dont la diplomatie semblait essentiellement axée sur ses intérêts commerciaux?

C'est un euphémisme de dire que le nouveau gouvernement libéral veut marquer un changement de ton et d'attitude en matière de diplomatie et de relations internationales : dès son arrivée en poste, le premier ministre Justin Trudeau a écrit aux ambassadeurs et aux hauts-commissaires du Canada à l'étranger pour leur exprimer son soutien et souligner l'importance de leur rôle.

Le lendemain, le ministre Dion renchérissait en annonçant un retour au multilatéralisme et sa volonté de renouer avec les grandes institutions négligées par le gouvernement Harper.

Mais au-delà des belles paroles, il faudra de l'action et du concret.

Et les défis sont nombreux, qu'il s'agisse de la conférence de Paris sur le climat, en décembre, de l'accueil de 25 000 réfugiés syriens et irakiens d'ici le 1er janvier 2016, du dossier du blogueur saoudien Raïf Badawi, de la fin des frappes canadiennes contre le groupe État islamique en Irak et en Syrie ou de la politique canadienne à l'égard d'Israël et des Palestiniens.

Par exemple, M. Dion promet que le Canada jouera un rôle complètement différent dans la lutte aux changements climatiques.

Mais, quelles seront les nouvelles cibles de réduction des émissions de gaz à effet de serre? Et quand les connaîtrons-nous?

Justin Trudeau a peu d'expérience politique, et encore moins en matière internationale, à l'exception de son rôle de député de Papineau depuis 2008.

Mais il peut compter sur des gens d'expérience au sein de son cabinet.

Outre Stéphane Dion, ministre de l'Environnement de 2004 à 2005, sous Paul Martin, et président de la Conférence de l'ONU sur les changements climatiques de Montréal, en 2005, on retrouve notamment John McCallum, ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté et député libéral depuis 2004, ainsi que Carolyn Bennett, ministre des Affaires autochtones et du Nord, élue une première fois en 1997.

Sans compter une nouvelle génération de députés et de ministres qui voudront faire leur preuve et qui donneront, souhaitons-le, un nouveau souffle à la politique canadienne.

Le Canada pourra-t-il recouvrer son influence traditionnelle sur le plan diplomatique?

Il faudra sans doute du temps, mais le gouvernement Trudeau semble bel et bien disposé à voir le Canada collaborer à nouveau avec les grandes institutions internationales et avec les autres pays dans la recherche de solutions dans un monde en crise.

« Le Canada n'avait pas complètement rompu les liens avec l'ONU », nuance David Morin, professeur à l'École de politique appliquée de l'Université de Sherbrooke.

« Le Canada a une grosse machine diplomatique qui a de l'histoire et de l'expérience, une machine diplomatique qui ne demandait qu'à se réengager », analyse-t-il.

« L'influence, c'est toujours quelque chose de relatif. Le Canada veut se réengager, mais quelle sera son influence, cela reste à voir, cela dépend aussi des autres pays », prévient toutefois M. Morin.

Pour Justin Trudeau et son équipe, tout n'est peut-être pas à refaire, mais il y a beaucoup de rattrapage à effectuer et de ponts à rétablir.

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