Le Québec doit accentuer sa lutte contre le tabagisme

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À l'occasion de la Journée mondiale sans tabac, demain [dimanche], j'aimerais rappeler que (...) le tabagisme cause le tiers des décès par cancer, des décès qui sont tous évitables.

(...)

Le coût social du tabagisme se compte en milliards chaque année au Québec. (...). Environ la moitié des cas de cancer peuvent être évités par des comportements sains et des politiques qui protègent le public. (...).

Chaque semaine, 200 Québécois meurent du tabagisme. Et 250 jeunes commencent à fumer. Une véritable épidémie. Je vois encore trop de gens fumer partout : dans la voiture, au parc, en vélo. Les cigarettiers ont développé de nouvelles stratégies pour s'assurer de recruter de nouveaux clients, comme les saveurs de fruits et de bonbon et les emballages qui ressemblent à des rouges à lèvres, des iPod ou des gadgets informatiques.

Et ça fonctionne très bien : au Québec, les enfants deviennent les clients des cigarettiers en moyenne à 13 ans.

En 2005, Philippe Couillard, alors ministre de la Santé, a fait du Québec un champion de la lutte contre le tabagisme en sortant la cigarette des lieux publics. Le projet de loi 44 de la ministre déléguée à la Santé publique, Lucie Charlebois, qui propose de bannir les saveurs, incluant le menthol, sera marquant en ce qui concerne la protection de nos jeunes, à qui on vend du cancer à saveur de bonbon. Surtout lorsque l'on sait que le menthol est actuellement la saveur par excellence d'initiation au tabagisme.

Toutefois, une mesure sur l'emballage ferait en sorte que le Québec reprenne véritablement sa place de leader. Rien de moins. L'Australie a adopté l'emballage neutre en décembre 2012, et a connu, en une seule année, une baisse de tabagisme sans précédent. Cette année, la France, l'Irlande et le Royaume-Uni ont aussi voté des lois en ce sens. Il n'y a aucune raison pour permettre à un produit souvent mortel d'être vendu dans des paquets colorés, minces, attrayants. (...).

J'attends du gouvernement le courage politique de mieux protéger la santé de la population et de résister au lobby des marchands de tabac. Parce que 10 000 décès évitables par année, c'est tout bonnement inacceptable.

Éric Perreault

Président d'un Relais pour la vie

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