Une ascension fulgurante

Patrick Grégoire et Jules Paquette... (La Tribune, Jean-François Gagnon)

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Patrick Grégoire et Jules Paquette

La Tribune, Jean-François Gagnon

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(Magog) L'ascension a été extrêmement rapide pour Patrick Grégoire et Jules Paquette, copropriétaires de la compagnie Boréalis à Magog. Il y a neuf ans à peine, les deux partenaires d'affaires travaillaient seuls au sous-sol d'une résidence à Sherbrooke. Aujourd'hui, le duo de choc dirige une entreprise de 150 employés possédant un chiffre d'affaires supérieur à 16 M$.

En 2012, un palmarès produit par PROFIT Magazine classait la PME magogoise parmi les entreprises les plus performantes au Canada. Les revenus de Boréalis ont augmenté de 664 pour cent entre 2006 et 2011. Le terme fulgurant n'est sans doute pas trop fort pour décrire cette augmentation.

Actuellement, la PME possède trois bureaux hors du Québec, plus précisément situés en Australie, au Ghana ainsi qu'à Calgary. Et l'entreprise, qui a des clients tels Exxon, Rio Tinto Alcan et Barrick Gold, se prépare à ajouter un nouveau bureau au Mexique.

Son président et directeur général, Jules Paquette, laisse entendre que la croissance se poursuivra à un rythme soutenu pendant les années à venir. « Avant, mon objectif, c'était d'atteindre 10 M$ de chiffre d'affaires. Maintenant, on vise 100 M$. En ce qui concerne les employés, on souhaite en avoir un total de 500 dans un horizon de cinq à sept ans», révèle-t-il.

Tous deux dans la fin trentaine, les deux entrepreneurs se sont connus alors qu'ils étudiaient au Cégep de Sherbrooke. « On était en sciences pures et on s'était retrouvés dans le même groupe de base. On était vite devenus amis », se souvient Jules.

À la fin de leur passage au cégep, ils avaient aussi fait le même choix d'études : géographie physique. Ils ont continué à se voir régulièrement durant leur baccalauréat puisque l'un et l'autre fréquentaient l'Université de Sherbrooke.

Patrick Grégoire et Jules Paquette ont cependant pris des directions différentes en quittant l'université. N'empêche, en 1999, les deux obtiennent un contrat en Afrique. Au cours de leur séjour sur le sol africain, ils ébauchent un vague projet d'entreprise. Une graine était plantée. Boréalis naissait cinq ans plus tard.

Changer les pratiques

Bien que Boréalis profite d'une notoriété grandissante, le champ d'expertise de la PME demeure méconnu. Sa mission en quelques mots : développer et utiliser des outils informatiques facilitant la gestion de grands projets miniers ou pétroliers au plan social et environnemental.

Pour les deux entrepreneurs, il est primordial que les projets des grandes entreprises créent le moins d'impacts possible sur les populations et leur environnement. « Dès le départ, on voulait vraiment changer les pratiques dans l'industrie. C'était une de nos premières motivations», confie Patrick, vice-président et directeur des opérations de la PME.

Boréalis n'aurait sans doute pas réussi aussi bien si elle avait vu le jour à une autre époque. « Le côté social n'était pas pris en considération par les grandes entreprises dans le passé. Mais les compagnies sont maintenant forcées de se conformer aux normes. Ça a changé la donne», note le vice-président de l'entreprise magogoise.

Jules Paquette ajoute que le développement des technologies internet, ces dernières années, a beaucoup facilité la croissance de Boréalis. « Il y a 10 ans, on n'aurait même pas existé», prétend-il.

Avant le démarrage de leur entreprise, Jules a notamment oeuvré comme fonctionnaire et travaillé chez Bombardier. Son rêve depuis longtemps était toutefois de devenir son propre patron.

« Je ne ferais plus rien d'autre que d'être en affaires. C'est une passion pour moi. Comme entrepreneur, tu es constamment appelé à trouver de nouvelles façons de faire les choses. J'adore créer et je n'aime pas trop qu'on m'impose des limites», explique-t-il.

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