Êtes-vous vintage ou IKEA?

CHRONIQUE / Tous les vins ne sont pas égaux face au temps. L'aptitude à bien vieillir dépend de deux facteurs principaux : la nature du vin et les conditions d'élevage.

Je rajouterais même que la principale limite au temps de garde est le goût du consommateur lui-même. Les arômes des vieux vins ne plaisent pas à tout le monde et il en va de même pour les vins jeunes et fringants. C'est le palais de celui qui déguste qui déterminera le moment opportun pour ouvrir la bouteille. Le vin c'est comme les meubles. Tandis que certains font la tournée des antiquaires pour meubler leur maison, d'autres ne jurent que par IKEA.

Tous les vins ne sont pas destinés à vieillir. Pour bien survivre au temps, un vin doit posséder une bonne matière première : de bons raisins. Si le millésime (année de vendange) est mauvais, ne comptez pas sur le temps pour améliorer votre bouteille. Peut-être vaut-il mieux alors considérer la sangria.

Peut-on faire vieillir un blanc? Bien sûr que oui! Contre toute attente, le vin au plus grand potentiel de garde au monde est un blanc : le vin jaune du Jura! Pour vieillir en beauté, un vin blanc aura besoin d'acidité, tandis qu'un rouge devra être riche en tanins.

De nos jours, la plupart des vins sont élaborés de sorte à ce qu'ils soient agréables à déguster en jeunesse, même lorsqu'ils sont destinés à vieillir. Prenez le Barolo, vin italien élaboré avec le nebbiolo, un cépage aux tanins très rudes et à l'acidité élevée. Auparavant, la tradition voulait que le vin repose des années en vieux foudres (immenses barriques). Il fallait alors attendre 25 ans pour qu'il devienne agréable à boire! Puis à la fin des années 1970, Elio Altare, vigneron italien visionnaire et fort inspiré par la Bourgogne, se mis à utiliser du fût de chêne neuf pour ses vins. Ce contact plus "privilégié" avec le bois, a permis d'arrondir plus rapidement les tanins astringents au profit d'une texture plus riche et plus souple.

Mais c'est loin d'être tout. Encore faut-il que les conditions d'élevage soient adaptées. Une bouteille destinée à vieillir sera idéalement coiffée d'un bouchon de liège. Pour éviter que ce même bouchon ne sèche et ne perde de son étanchéité, la bouteille devra être couchée. Priorisez un endroit à l'abri de la lumière, frais et légèrement humide. Le dessous de l'escalier du sous-sol est dans ce cas plus indiqué que le solarium.

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Suggestion de la semaine

Californie 2013, Chloe Red No 249

(Code SAQ : 12 478 896 - 19 $)

Voici un vin pour vos derniers BBQ de la saison. Les merlot, syrah, petite syrah et zinfandel se marient plutôt bien ici. La rencontre des quatres cépages donne place à des arômes de confiture, de cerise noire et d'épices. Bien qu'il soit un tantinet costaud, il reste juteux et savoureux. Un vin qui met de bonne humeur, d'autant plus s'il est accompagné d'un mets tout aussi riche, tel qu'une brochette de boeuf. Prenez soin de le servir légèrement rafraîchi autour de 17°C pour un maximum de plaisir. À boire dans les 2-3 ans suivant le millésime.

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