Cépage caméléon

Le muscat blanc à petits grains, muscat pour les intimes, provient de Grèce. Muscat blanc, muscat de Die, muscat du Cap Corse (il prend le nom de la région où il est cultivé), moscato bianco (Italie) et frontignac sont tous des synonymes. Qu'il fait bon de faire simple au pays du vin! Sa forte personnalité est reconnaissable à ses arômes intenses de fleur, de miel et de fruits.

S'il en est un qui inspire l'été sur les tablettes de la SAQ, c'est bien le Moscato d'Asti! Produit dans la région du Piémont en Italie, ce vin blanc est à ne pas confondre avec Asti, une appellation d'origine contrôlée réservée à un vin blanc mousseux italien élaboré dans la même région. Si leurs noms se ressemblent, c'est que la technique de production du Moscato d'Asti reprend un peu celle de l'Asti. Différence majeure : la fermentation du premier est arrêtée avant que les levures n'aient transformé tous les sucres en alcool. Le vin contient donc une grande quantité de sucre - les sucres résiduels - plus ou moins 5 % d'alcool et des bulles très fines. Avec une pression en bouteille en deçà de 1,7 bar, il n'entre pas dans la catégorie des mousseux. Le nectar se compare aisément à un jus de fruit frais. Jumelé à un vin de dessert pour terminer un repas dignement.

Tout au sud de la France, dans le climat chaud et aride du Languedoc-Roussillon, le muscat fait moins dans la dentelle. Les VDN (Vins Doux Naturels) sont des vins mutés à l'alcool pour conserver un sucre résiduel considérable. En cours de fermentation, on ajoute un alcool à 96 % au moût (jus) dans une proportion de 5 à 10 %. Les vins ainsi obtenus sont naturellement sucrés et contiennent entre 15 et 18 % d'alcool. Cherchez Muscat de Frontignan, de Lunel et de Rivesaltes chez votre caviste national.

En Alsace, le muscat entre dans la fabrication de vins tranquilles. Dans sa terre d'origine, en Grèce, on en fait de délicieux vins de dessert connus sous l'appellation Muscat de Samos (l'étiquette vintage rouge pompier et dorée à la SAQ). Ne vous fiez pas à l'emballage, c'est drôlement bon!

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Fournie

Suggestion de la semaine

Terre Siciliane 2014, Moscato, Nosio Stemmari (code SAQ : 12 842 731 - 15,00 $)

Voilà un muscat tranquille. Pas qu'il ne soit pas dynamique - bien au contraire. Tranquille signifiant plutôt un vin sans bulles, par opposition à effervescent. Ce vin de Sicile possède une vive personnalité. Ses arômes intenses de miel et de fleurs ne laisseront pas vos narines indifférentes. La bouche est grasse et riche. Avantage notable, son faible taux d'alcool aura peu d'effet sur vous sous les chauds rayons du soleil. À 89 g/sucre/litre, vous avez le choix de le servir avec un dessert léger aux fruits, une entrée melon et prosciutto ou le brunch du dimanche matin. Servir bien froid à 5-6° C.

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