Dentelle et chocolat

Les Fêtes arrivent. C'est pas moi qui le dit, c'est les magasins. Bientôt, la SAQ connaîtra ses meilleures ventes annuelles de porto.

Le porto fait partie de la famille des vins mutés - ces vins dont on a arrêté la fermentation en y ajoutant de l'eau-de-vie à 77%. Une partie des sucres est ainsi conservée et le produit gagne en degrés d'alcool.

Bien que cette méthode soit employée en divers endroits dans le monde, seuls les vignerons de la vallée du Douro au Portugal ont le privilège de prétendre à l'appellation «porto». Cette mention, ils la méritent. Plantées en terrasses sur des flancs arides, les vignes dominent vertigineusement le fleuve Douro. Y travailler relève de l'alpinisme, puisque tout est fait à la main. J'y ai vu une fois une chenillette (petit véhicule étroit sur chenilles) s'aventurer entre les pieds de vigne. Je priais pour la vie du conducteur.

Devant l'offre de portos et toutes les mentions sur les bouteilles, il y a de quoi rester dubitatif. Grosso modo, les portos se divisent en deux familles selon le type d'élevage (vieillissement): en bouteille et en fût de chêne. Les ruby, vintage et late bottle vintage (LBV) appartiennent à la première catégorie. À vue de nez, vous pourriez les confondre avec un vin rouge à cause de leur robe rouge violacée. Le ruby réunit plusieurs années de récoltes dans une même bouteille. Ne cherchez pas le millésime sur l'étiquette, il n'y en a pas. Le vintage, c'est la crème de la crème. Uniquement produit lors des millésimes exceptionnels, il affiche fièrement son année de vendange. Il connaîtra la barrique 2 ans avant d'être enfermé dans sa forteresse de verre. Pour sa part, le LBV est composé uniquement des raisins d'une même année et est vieilli en fût de 4 à 6 ans avant d'être commercialisé.

Quant au tawny, il est reconnaissable par sa couleur orangée. C'est la faute d'un élevage plus ou moins long en barrique. Issu d'un assemblage de plusieurs récoltes, ce porto porte sur son étiquette la moyenne des âges des vins utilisés: 10, 20, 30, 40. Rarissime, le colheita c'est un tawny élaboré avec une seule récolte. Après les vendanges, il repose un minimum de 7 ans en fût de chêne.

caroline.c.chagnon@gmail.com

@CarolineChagno1

Suggestion de la semaine

La quinta (domaine ou château en portugais) Ramos Pinto serait la première à avoir utilisé la mention «LBV» en 1927. Comme il est non filtré, leur late bottle vintage possède une grande capacité de vieillissement pouvant aller jusqu'à 30 ans.

Selon Jorge Rosas, arrière-petit-fils du fondateur de la quinta, il égale qualitativement un vintage pour un prix deux à trois fois inférieur! Vous prendrez plaisir à saisir la complexité aromatique de ce vin dominé par la réglisse et le cassis.

En bouche, laissez-vous porter par ses tannins enrobés, sa texture moelleuse et son étonnante longueur. Le porto, c'est bien plus que des p'tits cups en chocolat.

Osez-le sur du gibier, vous serez agréablement surpris! Un petit coup de carafe sera grandement bienvenu.

Porto 2009, Late Bottle Vintage, Ramos Pinto (Code SAQ: 743187 - 29,05$)

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