Comment lire une étiquette de vin allemand?

CHRONIQUE / Difficile de lire une étiquette de vin espagnol? Encore peut-on... (Archives La Tribune)

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(Sherbrooke) CHRONIQUE / Difficile de lire une étiquette de vin espagnol? Encore peut-on s'en sortir en y allant de déductions et d'interprétations étymologiques. Ça se corse d'un cran avec les italiens, mais avec un peu de suite dans les idées on parvient à dénouer les secrets de la botte avec un taux de réussite variable.

En déambulant entre les allées de la SAQ, en quête du parfait vin pour accompagner votre choucroute estivale, vous vous retrouvez devant les vins allemands. Pas de doute, vous êtes au bon endroit pour un accord régional! Toutefois, des mots de douze lettres défilent sous vos yeux, s'exhibant à la manière d'une charade à résoudre. Du coup, la candeur de l'iconique bouteille bleue Relax résonne presque comme un affront aux flacons tout autour ou comme une solution facile. Finalement, l'Espagne et l'Italie, c'était de la petite bière...

Les bonnes bouteilles allemandes sont trop savoureuses pour baisser les bras devant 2 ou 3 mots casse-pieds. Voici donc un petit lexique pour décoder le jargon germanique en moins de temps qu'il ne le faut pour vider votre verre de vin!

Avant toute chose, mettons les pendules à l'heure. Tous les vins allemands ne sont pas sucrés. Il y a longtemps que l'époque du Madonna est révolue! La nouvelle génération de vignerons travaille fort à redéfinir une identité basée sur des vins plus secs et plus près du terroir. Elle a, entre autres, implanté une nouvelle classification des grands crus allemands où la ligne est plus claire entre les vins secs et doux.

À ce jour, le classement des vins selon le degré de maturité des raisins, en quelque sorte selon la teneur en sucre du vin, reste toutefois encore le plus utilisé. Ainsi, trocken annonce un vin « sec », possédant moins de 9 g de sucre. Celui-ci est tout désigné pour accompagner un repas. Si la mention trocken n'apparaît pas sur l'étiquette, attendez-vous à du sucre. Halbtrocken signifie semi-sec, soit entre 9 et 18 g de sucre, tandis que lieblich veut dire moelleux, jusqu'à 45 g de sucre et süss, liquoreux.

Pour les Allemands, il existe six niveaux de maturité des raisins au moment de la vendange. Les vins les plus légers (faibles en alcool) et les plus secs portent la mention kabinett. Spätlese désigne un vin de vendanges tardives, habituellement demi-sec ou doux. On retrouve toutefois des spätlese trocken, soit des vendanges tardives vinifiées en sec. Auslese indique des raisins sélectionnés issus de vendanges tardives et parfois atteints de pourriture noble, soit un vin à haute teneur en sucre. Les beerenauslese sont des vins de dessert (ou liquoreux) rares et coûteux, comparables à des sauternes. Quant aux eiswein, ce sont tout simplement des vins de glace. Enfin, la palme de la gourmandise va au trockenbeerenauslese, un vin liquoreux issu de raisins séchés sur cep (passerillés).

En cas d'incertitude quant au taux de sucre, vérifiez le taux d'alcool. Généralement, plus il est bas, plus il y a du sucre. Si le sucre n'a pas été transformé en alcool, il est forcément dans la bouteille. Élémentaire, mon cher Watson!

Enfin, voici quelques cépages à retenir : spätburgunder ou blauburgunder (pinot noir) weißer burgunder (pinot blanc), ruländer ou grauburgunder (pinot gris) et riesling comme dans... riesling! Comme weingut signifie domaine viticole, ce qui suit ou précède est fort probablement le nom du vignoble!

Vous avez des questions ou des commentaires? Écrivez-moi à caroline.chagnon@gcmedias.ca.

Hochheim 2015, Hölle Riesling Kabinett Trocken

Künstler (SAQ : 11 607 596 - 33,25 $)

Je définirais ce riesling en un mot : complet. Il a tout. Des notes minérales, de poivre blanc, de clémentine et de fleur blanche. En bouche, le léger sucre résiduel (8 g) est bien balancé par une acidité toute rafraîchissante. Rapidement, on sent un léger perlant titiller les papilles déjà éblouies par une texture ronde à souhait. C'est élégant et hautement stimulant!

Rheinischer Landwein 2015, Riesling

J. Bäumer (SAQ : 12 897 994 - 16,50 $)

Voici un riesling aromatique et équilibré pour l'amateur de demi-sec. Au nez, il dégage des notes de citron et de pierre à fusil. L'acidité est nerveuse, parfaitement dosée pour rendre la douceur appréciable. Servir frais avec des sushis ou une pizza aux quatre fromages.




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