La valeur de Langlais grimpe

Le centre-arrière William Langlais a trouvé place avec... (Courtoisie Johany Jutras)

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Le centre-arrière William Langlais a trouvé place avec les Stampeders de Calgary lors du dernier repêchage de la Ligue canadienne de football.

Courtoisie Johany Jutras

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Pascal Morin

Pour reprendre une expression consacrée dans le monde du sport, William Langlais a vraiment « tourné le coin » au cours de la dernière année, passant d'un joueur dont personne ne parlait à un beau projet dont la valeur a grimpé en flèche à l'aube du repêchage de la Ligue canadienne de football.

Le centre arrière du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke a finalement été le choix de troisième ronde, 27e au total, des Stampeders de Calgary, la semaine dernière lors de l'encan annuel du circuit Orridge. Il aurait cependant pu être réclamé beaucoup plus tôt tant l'intérêt à son endroit était important, notamment du côté des représentants du Rouge et Noir d'Ottawa qui le voyaient dans leur soupe. Assez surprenant pour un joueur dont les qualités athlétiques sont indéniables, mais qui n'a jamais été reconnu pour ses aptitudes football à proprement parler.

« Je pense que j'ai toujours possédé les qualités athlétiques, mais je dois avouer que je manquais un peu de connaissances football à mon arrivée avec le Vert & Or. J'étais un peu sur le rough si on peut dire », admet Langlais qui a commencé à jouer sérieusement au football au cégep.

« William est très dur avec son corps. Il est capable de prendre un volume d'entraînement exceptionnel. Même s'il a toujours été extrêmement athlétique, il est arrivé encore plus fort et plus vite à sa dernière saison avec nous l'automne dernier. C'est assez impressionnant, souligne quant à lui l'entraîneur-chef du Vert & Or David Lessard. William ne réalisait pas à quel point il était bon. En côtoyant Nicolas Boulay, qui a été repêché par les Alouettes, on dirait qu'il y a eu un déclic dans sa tête. On a vu un changement au niveau de son sérieux. Il s'est mis à poser plus de questions pour comprendre ce qu'on essaie de faire ici à Sherbrooke.

« Je peux dire sans me tromper que c'est le joueur qui a suscité le plus d'intérêt des recruteurs de la LCF depuis Simon Charbonneau Campeau. J'ai reçu énormément d'appels », ajoute Lessard.

Non seulement Langlais a-t-il grandement amélioré sa compréhension du jeu au cours de la dernière année, mais il a également modifié plusieurs aspects de sa préparation hors-terrain telle que son alimentation. Ceux qui le connaissent bien ont vu sa silhouette déjà impressionnante se transformer. Ne cherchez pas sur cette armoire à glace de 6'3'' et 235 livres de la matière adipeuse, vous n'en trouverez pas.

« J'étais plus gros avant, mais j'étais aussi plus gras. Quand tu as 20 ans, tu t'entraînes et tu manges ce que tu veux. Mais si tu souhaites avoir une longue carrière, tu dois apporter une attention particulière à l'alimentation et c'est ce que j'ai fait», fait remarquer l'étudiant en politique appliquée.

Construit sur mesure pour la LCF

C'est au sein des unités spéciales que l'ancien numéro 38 tentera de faire sa place avec les Stampeders au cours des prochains mois. Il était d'ailleurs employé à toutes les sauces à ce chapitre avec le Vert & Or.

« Ils s'attendent à ce que je joue sur les unités spéciales, mais de mon côté, j'aimerais aussi leur prouver que je peux jouer dès maintenant à l'attaque », souligne Langlais, qui cohabitera avec Simon Charbonneau Campeau à Calgary.

« Je n'ai aucune inquiétude dans son cas. Il est construit sur mesure pour la Ligue canadienne : il est gros, il est fort et il court vite. En plus, il a vraiment changé sa vision du football et de ce que ça prend pour être un athlète d'élite au cours de la dernière année de sorte que je suis convaincu qu'il va avoir une belle carrière, souligne quant à lui David Lessard. Je ne serais pas surpris qu'il obtienne une chance rapidement en tant que centre-arrière. Il est ouvert à apprendre. »

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