Naisby répond aux attentes

Le Sherbrookois Jonathan Naisby a remporté trois médailles... (Photo Université de Sherbrooke, Yves Longpré)

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Le Sherbrookois Jonathan Naisby a remporté trois médailles d'or à la brasse au plus récent championnat universitaire du Réseau du sport étudiant du Québec.

Photo Université de Sherbrooke, Yves Longpré

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Pascal Morin

Il y a longtemps qu'on n'avait pas vu un nageur avec autant de potentiel que Jonathan Naisby à l'Université de Sherbrooke! Et le moins que l'on puisse dire, c'est que ce dernier répond aux attentes depuis le début de la saison, lui qui a réalisé un triplé doré au plus récent championnat de natation du Réseau du sport étudiant du Québec, tout en mettant la main sur le titre de recrue de l'année. Il pourrait maintenant devenir le premier athlète sherbrookois depuis Mark Maizonnasse en 2011 à monter sur le podium cette semaine au championnat de Sport interuniversitaire à l'Université Victoria.

Le fils de l'ancien olympien britannique Paul Naisby fait effectivement honneur à sa réputation cette saison, lui qui a notamment éclipsé trois records de concession chez le Vert & Or, soit aux 50, 100 et 200 mètres brasse.

Il a remporté ces trois épreuves il y a dix jours au championnat provincial qui avait lieu à l'Université de Montréal en plus de remporter le bronze avec l'équipe du relais 4 X 100 mètres.

Le tout, alors qu'il était toujours incommodé par une blessure aux muscles adducteurs.

« Honnêtement, je n'avais pas beaucoup d'attentes pour les provinciaux parce que ça faisait deux ou trois semaines que je ne faisais plus de brasse à l'entraînement en raison de ma blessure. J'ai réalisé des temps corrects, mais je ne me sentais pas à mon meilleur », admet celui qui, du côté des études, amorce maintenant un baccalauréat en Études politiques appliquées.

« Au niveau chronométrique, Jonathan n'a pas été aussi rapide qu'il aurait pu l'être aux provinciaux, corrobore son entraîneur David Li Fok Waï. En raison de sa blessure, nous n'avons pas été en mesure de travailler correctement à l'entraînement. Mais en termes de résultats, nous pouvons être satisfaits de ce qu'il a fait en tant que nageur recrue au niveau universitaire. »

Surpris

Bien qu'il connaisse du succès depuis plusieurs saisons aux niveaux scolaire et civil, Naisby avoue être un peu surpris par la tournure des événements depuis son arrivée sur le circuit universitaire. Non seulement a-t-il pris le sixième rang au cumulatif du championnat provincial, mais il fait partie des prétendants à une médaille au 200 mètres brasse en prévision du championnat SIC, lui qui est actuellement classé quatrième dans cette épreuve. La compétition aura lieu à compter de demain (19 février) et se terminera samedi.

« Je ne m'attendais pas à connaître autant de succès dès ma première saison. Il y a plusieurs excellents nageurs dans mes épreuves. Mais durant la saison, j'ai revu mes objectifs à la hausse parce que je voyais que j'avais le dessus sur les autres et aussi parce que mon principal rival a décidé d'arrêter de nager en cours de route », explique l'athlète de 20 ans.

En raison de ses récents problèmes aux adducteurs, Naisby aborde le championnat national avec la même attitude que sa dernière compétition. Pas question de placer la barre trop haute.

« Nous sommes encore tôt dans la saison de natation, bien que ce soit la fin du calendrier universitaire, commence-t-il par soulever. Je ne sais pas trop à quoi m'attendre, surtout avec ma blessure. Il se peut très bien que les meilleurs nageurs aient gardé leurs meilleures performances pour le championnat canadien.

« Monter sur le podium serait un accomplissement exceptionnel pour moi. Une participation à la finale A serait cependant très satisfaisante », termine celui qui sera accompagné de trois coéquipiers à Victoria, soit sa soeur Alexandra (brasse), Simonne Couture (papillon) et Gaëtan Dussart-Bay (papillon).

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