Douce détresse

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Dominic Tardif est journaliste, un brin érudit et grand fan de Taylor Swift. Accessoirement, il a aussi lu pour vous...

Douce détresse

Anna Leventhal

Éditions Marchand de feuilles

Une femme apprend que son mari a déjà agressé sexuellement une amie, mais ne sent pas monter en elle la force de lui en vouloir. Une vieille dame atteinte du cancer refuse de se mettre en colère contre l'usine de solvants qui a sans doute instillé en elle la maladie, malgré ce que lui réclame la documentariste qui vient la filmer dans l'antichambre de la mort. Un jeune homme contemple bras croisés son meilleur ami tranquillement dériver dans la folie. Il n'interviendra pas.

Les personnages de ce premier recueil de nouvelles de l'Anglo-Montréalaise Anna Leventhal ont le désenchantement modéré, la jalousie légère, la tristesse discrète. Choisissez l'adjectif d'atténuation de votre choix, il n'y a rien de spectaculaire dans ce Douce détresse au titre bien choisi, parce que c'est précisément le contraire qui intéresse l'écrivaine chez ces femmes un peu usées, chez ces hommes un peu fatigués, incapables d'incarner le rôle que les circonstances prescrivent, incapables de se comporter comme on se comporterait dans un film. Ils devraient hurler; ils choisiront plutôt de se déboucher une autre bière.

Il n'y a rien de spectaculaire, non, chez Anna Leventhal, outre cette écriture d'où jaillissent d'éblouissants éclats d'ironie lucide, bien rendus par la traduction à la québécitude assumée de Daniel Grenier (auteur de Malgré tout on rit à Saint-Henri).

La vraie vie n'est pas un blockbuster hollywoodien, elle nous traverse plus que nous la traversons. C'est ce que s'appliquent à répéter depuis Raymond Carver les nouvellistes qui mesurent le mieux à quel point leur genre de prédilection n'est utile que lorsqu'il montre en gros plan ce moment précis où les choses basculent. Anna Leventhal appartient désormais à ce précieux groupe sélect.

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